Иоанн Креститель и смертная казнь

Кэвин Бэк  English  |  ελληνικά

Большую часть десятилетия я прожил в Мансфилде, штат Огайо. Как городу промышленного пояса, Мансфилду пришлось перестаивать свою экономику, следуя деиндустриализации.  И город старых заводов возложил свои надежды на возрождение туризма.

Жемчужиной туристического сектора является Исправительная колония Огайо. Колония содержала заключенных с 1896 по 1990 годы. Известная своей запоминающейся архитектурой и насилием, применявшимся к заключенным, сегодня колония принимает туры, приветствует экспедиции охотников за привидениями и служит декорациями к фильмам на подобие Побега из Шоушенка. Когда колония закрылась, новое Исправительное учреждение Ричланда (ИУР) открылось менее чем в трех милях езды. До 2005 года в ИУР содержались заключенные штата Огайо, приговоренные к смертной казни. Жизнь около учреждений, связанных с агрессией убийства, навела меня на размышления о смертной казни на практике и в писании, главным образом о казни Иоанна Крестителя.

Факты дела Иоанна хороши известны. Иоанн был арестовал за критику связи Тетрарха Ирода Антипы с женой его брата Иродиадой. Евангелие от Матфея повествует, что Антипа заключил под стражу Иоанна и хотел убить его. Однако, Антипа боялся общественного мнения. Только одно это указывает на произвольный характер смертной казни. Боязнь толпы не позволила ему лишить Иоанна жизни. Если бы Антипа был смелее или Иоанн не был бы так популярен, тетрарх мог бы, не раздумывая, казнить его без суда и следствия. Но вместо этого он заключил Крестителя под стражу. И пока Иоанн томился в темнице, Антипа устроил пир.

У Антипы была возможность послушать предупреждения Иоанна и прекратить отношения и Иродиадой. Если ли бы он выбрал этот вариант, Иоанн никогда не оказался бы под угрозой казни. В любом случае, жизнь Иоанна зависела от прихотей Антипы.

Во время празднования дочь Иродиады Саломея танцевала перед тетрархом и его гостями. Очарованный танцем, Антипа пообещал ей все, что она захочет. Согласно Евангелию от Марка, Иродиада подсказала Саломее попросить голову Иоанна на блюде. Это пример еще одного каприза, приведшего к казни Иоанна. Она могла попросить все, что угодно включая богатство для себя, щедрости простым людям или снисхождения ее врагам. Но вместо этого порыв мстительности к привел к санкционированному государством убийству Иоанна.

После того, как Саломея потребовала отрубленную голову Иоанна, у Антипы опять был выбор. Наделенный властью отдавать приказы об исполнении смертного приговора, тетрарх мог бы отказать Саломее. Но тем не менее, под страхом потерять лицо перед своими гостями, Антипа выполнил желание девушки. Он немедленно приказал обезглавить Иоанна. На нескольких этапах можно было не допустить или даже остановить его казнь. Тем не менее, Иоанн был подвергнут высшей мере наказания из-за изменчивых решений нескольких действующих лиц, мало заботящихся о справедливости.

Смертная казнь не может быть осуществлена без предвзятости. Кодифицированные правовые системы могут уменьшить число ошибочных решений абсолютных монархов, но они не гарантируют справедливости наказания. Смертная казнь, как наказание за преступные деяния, сохраняется менее чем в шестидесяти странах, а наибольшее число казней проводится в Китае, Иране, Пакистане, Саудовской Аравии и США.  Внутри Соединенных Штатов, смертная казнь разрешается 31 штатом и федеральным правительством. Смертельная инъекция является основной формой смертной казни в США, так же используются казнь на электрическом стуле, газовая камера, повешение и расстрел.

Я полагаю, что разумно предположить, что смертная казнь предназначена для наиболее жестоких преступников, угрожающих обществу и применяется после судебного совещательного процесса. Однако, статистика показывает, что сегодня смертная казнь так же произвольна, как и для Иоанна. По данным организации «Международная Амнистия», большинство заключенных, приговоренных к смертной казни имели защитников, неопытных в делах о преступлениях, караемых высшей мерой, а в период с 1973 по 2012 годы 140 человек были освобождены от смертной казни по причине судебных ошибок. Среди казней в США с 1976 года жертвами преступлений в 75% случаев были белые. Географическая предвзятость также имеет место. С 1977 по 2013 годы около 82% всех смертных казней были осуществлены на юге.  

Как и в случае Иоанна Крестителя, государственные чиновники – судьи и губернаторы – имеют власть над жизнью и смертью заключенных. После не более чем рутинного обзора они могут разрешить исполнение высшей меры наказания по политическим соображениям. Возможно губернаторы и хотят казаться жесткими в отношении преступлений, но и у них могут быть весьма случайные причины. Ранее в 2017 году, штат Арканзас запланировал казнить восемь заключенных в течение одиннадцати дней. Четверо заключенных получили помилование, но остальные были казнены. Те четыре человека, признанные недостойными жизни, были убиты так быстро потому что, согласно отчету, препараты для смертельных инъекций нужно было использовать до окончания срока годности. Это исключительно произвольная причина отнять человеческую жизнь, возможно даже более случайная, чем в случае Иоанна Крестителя.

Обезглавливание Иоанна – не просто история мученика тысячелетней давности. Моральные, политические и личностные факторы сошлись и привели концу жизнь Иоанна. Несколько человек могли предотвратить его казнь, сделав иной выбор. Кровь Иоанна Крестителя взывает к нам внимательнее относиться к нашей практике смертной казни, которая часто используется произвольно из-за недостаточной адвокатской помощи, расовых предубеждений или препаратов, подходящих к концу срока годности. Мы может принимать решения, ведущие к жизни, а не к смерти.


Кэвин Бэк, школьный учитель, живет с семьей в Колорадо Спрингфилд.