Η πρόκληση της Χριστιανικής Μαρτυρίας στην πολιτική σφαίρα

Από τον αιδεσιμολογιώτατο Δρ. Εμμανουήλ Κλάψη (Emmanuel Clapsis)

Ο αμερικανικός λαός είναι βαθιά διχασμένος και πολωμένος όσον αφορά τις πολιτικές κατευθύνσεις και επιλογές του. Ο διχασμός και η πόλωση στην αμερικανική πολιτική έχουν επηρεάσει και τις χριστιανικές εκκλησίες και κοινότητες, παρόλο που ορισμένες από αυτές επέλεξαν να μην αντιμετωπίσουν επίσημα τις προκλήσεις που θέτει η πολιτική στην προσωπική και κοινοτική ζωή του λαού. Η σχέση της πολιτικής και της χριστιανικής πίστης αποτελεί ένα πολύ περίπλοκο ζήτημα που χρήζει ιδιαίτερης προσοχής, διότι η χριστιανική πίστη και η πολιτική καθορίζουν, σε μεγάλο βαθμό, την προσωπική και συλλογική ζωή των ανθρώπων. Καθώς εξετάζουμε τη σχέση θρησκείας και πολιτικής, είναι καθοριστικής σημασίας να μην υποβαθμίσουμε και να μην υποτάξουμε τη μία στην άλλη. Επιπλέον, λόγω της πολύπλοκης φύσης της σχέσης θρησκείας και πολιτικής, πρέπει να μην υποκύψουμε στον πειρασμό να θεωρήσουμε τις απόψεις μας πάνω σ’ αυτό το ζήτημα ως απόλυτη λύση για τον τρόπο με τον οποίο οι θρησκευτικές κοινότητες και οι χριστιανικές εκκλησίες θα πρέπει να εντοπίζουν τις αιτίες των πολιτικών προκλήσεων και να επιλέγουν τα ζητήματα, τα οποία αξίζουν την προσεκτική συμβολή τους.

Στους χριστιανικούς κύκλους, η μαρτυρία της Εκκλησίας στον κόσμο συχνά αντιπαρατίθεται με την ιερή παράδοση της που «οὐκ ἔστιν ἐκ τοῦ κόσμου τούτου». Συχνά θεωρείται ότι η μαρτυρία Εκκλησίας απομακρύνεται από την πρωταρχική ιερή ευθύνη της, όταν αναμειγνύεται στην πολιτική. Υποκαθιστά την ενθαδικότητα με την υπερβατικότητα. Αντικαθιστά το Ευαγγέλιο της αγάπης και της συγχώρεσης με κοινωνικές μεταρρυθμίσεις, νομοθετικές τροποποιήσεις, πολιτικά προγράμματα και ενέργειες. Κατ’ αυτόν τον τρόπο, εστιάζοντας έντονα σε κοινωνικά και πολιτικά ζητήματα, οι Εκκλησίες αποτυγχάνουν όλο και περισσότερο να εκπληρώσουν την ιερή τους αποστολή, δηλαδή να ενώσουν τον κόσμο με τον Θεό, και εν τέλει καθίστανται κίβδηλες. Εάν επικρατεί μια τέτοια προσέγγιση, οι εκκλησίες συνειδητά επιλέγουν να αγνοούν τις πολιτικές προκλήσεις ή παραμένουν αδιάφορες στη βία, την αδικία, τον ρατσισμό, την έλλειψη στέγης, τις παραβιάσεις των ανθρωπίνων δικαιωμάτων και τις επιθέσεις στην ανθρώπινη αξιοπρέπεια.

Continue reading

Ο άγιος Φραγκίσκος της Ασίζης: Εικόνα της Αγάπης του Θεού στους Δύσκολους Καιρούς μας.

Από τον AlfredD. Turnipseed

Αχ, η ειρωνεία της ζωής! Όπως φαίνεται, πολλοί απ’ όσους είναι εναντίον των αμβλώσεων (αρκετοί από τους οποίους είναι υποστηρικτές του Προέδρου Τραμπ) δικαιολογούν την απόφαση του Τραμπ να αποδεχτεί σκευάσματα από εμβρυϊκό ιστό προερχόμενο από άμβλωση ως (υποτιθέμενη) «θεραπεία» για τον COVID-19. Από την άλλη, πολλοί που τάσσονται υπέρ των αμβλώσεων (και οι οποίοι είναι γενικώς εναντίον του απερχόμενου προέδρου) είναι αναστατωμένοι, διότι ο Τραμπ οφείλει την (φαινόμενη) «ταχεία ανάρρωσή»  του από τον COVID-19 με φάρμακα, τα οποία σε άλλες περιπτώσεις θα καλωσόριζαν ή ίσως και θα εξυμνούσαν, αν χρησιμοποιούνταν για να βοηθήσουν άλλους ανθρώπους.

Εν τω μεταξύ, ο Θεός, ο οποίος «δεν κάνει διακρίσεις» (Πρ. 10:34) και η δύναμη της Πρόνοιάς του αποκαλύπτεται από όλα τα γεγονότα, κρίνει όλες τις καρδιές, καθώς μεταχειρίζεται τα συμβάντα της ανθρώπινης ιστορίας για να μας δείξει πόσο αποτύχαμε να ανταποκριθούμε στην αγάπη Του. Μακάρι να μπορούσαμε να ακούσουμε τη διδασκαλία του μέσα μας.

Πιστεύω ότι ίσως γι’ αυτό το λόγο ο Κύριος (μέσω του Πάπα Φραγκίσκου, του Οικουμενικού Πατριάρχη Βαρθολομαίου και πολλών άλλων) φαίνεται να ζητά ιδιαίτερη προσοχή στη διδασκαλία του Αγίου Φραγκίσκου σήμερα. Ο Poverello («ο φτωχούλης», όπως είναι γνωστός ο άγιος Φραγκίσκος στην παράδοση των Φραγκισκανών) δεν είναι μόνο σπουδαίος δάσκαλος σε θέματα ρατσισμού, βίας, διαθρησκευτικής αντιπαλότητας και μισαλλοδοξίας, όπως και φτώχειας και οικονομικής αδικίας, αλλά σύμφωνα με τη Ρωμαιοκαθολική Εκκλησία είναι και προστάτης άγιος των ζώων και της οικολογίας, καθώς και οδηγός όλων των πιστών σ’ αυτή την εποχή της παγκόσμιας οικολογικής κρίσης και της πανδημίας του COVID-19,η οποία αποτελεί την πιο πρόσφατη εκδήλωσή της.

Continue reading

Ο Θεός και οι εκλογές: Πώς να μιλήσετε στα παιδιά σας

Από τον αιδ. Δρ. John A. Jillions

...

Τα παιδιά σας έχουν ακούσει πολλά για τις εκλογές στο σχολείο, στην οικογένειά σας, μεταξύ φίλων, στο διαδίκτυο και στην τηλεόραση. Τι μπορείτε να τους εξηγήσετε ως χριστιανοί γονείς, ιερείς ή δάσκαλοι; Ενδιαφέρεται ο Θεός για τις εκλογές; Ακολουθούν ορισμένες σκέψεις για να σας βοηθήσουν στον διάλογο μαζί τους.

Η απάντηση είναι ναι, ο Θεός ενδιαφέρεται για τις εκλογές, επειδή οι εκλογές αφορούν τους ανθρώπους και ο Θεός νοιάζεται για όλα όσα συμβαίνουν στους ανθρώπους. Στις εκλογές επιλέγουμε ηγέτες, οι οποίοι κυβερνούν και φροντίζουν για τη ζωή των ανθρώπων στη χώρα μας. Ο Ιησούς είπε ότι ο Θεός δεν ξεχνάει ούτε το μικρότερο σπουργίτι. Αν ο Θεός νοιάζεται τόσο για το μικρότερο πτηνό, σκεφτείτε πόσο πολύ φροντίζει για κάθε άνθρωπο ξεχωριστά. «Όσο για σας, ο Θεός έχει μετρημένες και τις τρίχες της κεφαλής σας» (Μτ. 10:30). Τόσο μεγάλη είναι η αγάπη του Θεού για εμάς.

Continue reading

Η Αποκάλυψη και η σοφία που επέρχεται από τα ψυχικά τραύματα

από τον αιδ. Δρ. Isaac Skidmore

....

Με βάση αυτά που βλέπω γύρω μου, είμαι πεπεισμένος ότι οι άνθρωποι ενδιαφέρονται ιδιαίτερα για τα θέματα της Αποκάλυψης. Κοινωνική αναταραχή, πυρκαγιές, κλιματική αλλαγή, παγκόσμια πανδημία· όλα αυτά φέρνουν στη μνήμη εικόνες που εμπεριέχονται σε αποκαλυπτικά κείμενα πολυάριθμων παραδόσεων. Ο Χριστιανισμός έχει τη δική του αφήγηση σχετικά με τη συντέλεια του κόσμου. Ωστόσο, η υπάρχουσα ποικιλία των ερμηνειών, μας κάνει να αναρωτηθούμε για το εάν οι άνθρωποι είναι ικανοποιημένοι με αυτό που εντοπίζουν διαβάζοντας αυτά τα κείμενα. Η ιδέα της αποκάλυψης εξάπτει το ενδιαφέρον μας, αλλά παραμένει το ζήτημα για το πώς μπορούμε να αντλήσουμε πνευματική τροφή απ’ αυτήν.

Αν για παράδειγμα, διαβάσουμε το 13ο κεφάλαιο του Κατά Μάρκον, θα μείνουμε έκπληκτοι με τις εικόνες που προμηνύουν την καταστροφή και την πιθανότητα να συμβεί. Προτείνω ότι επωφελής τρόπος για να κατανοήσουμε αυτό το κεφάλαιο, είναι να αντιληφθούμε τις εικόνες του ως απεικονίσεις ψυχικών τραυμάτων, τα οποία μερικές φορές συντελούνται εν μέσω ακραίων υπαρξιακών καταστάσεων. Κατ’ αυτόν τον τρόπο θα κατανοήσουμε τη συνάφεια των προειδοποιήσεων αυτού του κεφαλαίου με τα οδυνηρά βιώματα που καταλύουν τα θεμέλια των πεποιθήσεών μας.

Continue reading