Category Archives: Orthodoxy in America

«Πλήρης και απόλυτη στήριξη»
Απάντηση στο κείμενο για τη «λάθος πλευρά της ιστορίας»

Νικόλαος και Σταύρος Πιπέρης (Nikolaos and Stavros Piperis)

....

Είμαστε ευγνώμονες για το κείμενο που δημοσίευσαν πρόσφατα δυο διακεκριμένοι Ελληνο-αμερικανοί, ο Δρ. Αριστοτέλης Παπανικολάου και o Δρ. Γιώργος Δημακόπουλος, σχετικά με τις αδικίες που αντιμετωπίζουν οι Αφρο-αμερικανοί. Οι συγγραφείς μας καλούν να μπούμε στη θέση τους, και συμφωνούμε ότι η Ελληνορθόδοξη Αρχιεπισκοπή πρέπει να παίξει κάποιο ρόλο στον αγώνα υπέρ της δικαιοσύνης. Ωστόσο, ούτε αγνοούμε, ούτε ζητούμε συγγνώμη για τη γενιά των παππούδων μας. Όπως ομολόγησε ο Αρχιεπίσκοπος Ιάκωβος, οι παππούδες μας αποτελούν παραδείγματα προς μίμηση στον σημερινό αγώνα.

Οι Παπανικολάου και Δημακόπουλος υποστηρίζουν ότι η γενιά των Ελληνο-αμερικανών που έζησε κατά τη διάρκεια του κινήματος των Πολιτικών Δικαιωμάτων δεν συνειδητοποίησε την ηθική αναγκαιότητά του. Παρουσιάζουν μάλιστα μια εικόνα σύμφωνα με την οποία πολλοί Ελληνο-αμερικανοί υπήρξαν ρατσιστές και κατέκριναν τον Αρχιεπίσκοπο Ιάκωβο για τη συμμετοχή του στην πορεία της Σέλμα. Ωστόσο, ο Αρχιεπίσκοπος παρουσίασε μια διαφορετική εικόνα των πραγμάτων. Μετά τη συμμετοχή του στην πορεία, εξέδωσε την ακόλουθη ανακοίνωση:

Continue reading

Η διαθρησκειακή κοινότητα και η κρίση της φυλετικής αδικίας και ανισότητας

π. Εμμανουήλ Κλάψης (Fr. Emmanuel Clapsis)

...

Στις 4 Ιουνίου, οι ηγεσίες τεσσάρων θρησκευτικών οργανώσεων των «Θρησκειών υπέρ της Ειρήνης – Η.Π.Α.» (Religions for Peace – U.S.A.), της «Βουλής των Θρησκειών του Κόσμου» (Parliament of World Religions, PοWR), της «Πρωτοβουλίας των Ηνωμένων Θρησκειών» (United Religions Initiative, URI) και του «Διαθρησκειακού Κέντρου της Νέας Υόρκης» (Interfaith Center of New York, ICNY)– εξέδωσαν μια κοινή δήλωση με τίτλο: «Αυτή την επικίνδυνη στιγμή: Δήλωση θρησκευτικών ηγετών και κοινοτήτων για την κρίση της φυλετικής αδικίας και της ανισότητας και για τις σημερινές διαμαρτυρίες». Πρόκειται για μια σημαντική δήλωση, καθώς υπογράφεται από Εβραίους, Χριστιανούς, Μουσουλμάνους, Βουδιστές, Ινδουιστές, Μπαχάι, Ανθρωπιστές, Αυτόχθονες, Τζαϊνιστές, Σιχ, Ταοϊστές, Ενωτικούς Οικουμενιστές, Ζωροαστριστές και πολλούς άλλους, που προσπαθούν να αντιμετωπίσουν, με ομοφωνία και με αίσθηση του επείγοντος, το συστημικό κακό του ρατσισμού που μαστίζει τις Η.Π.Α. Αντλώντας έμπνευση και δύναμη από τις πνευματικές πηγές της παραδόσεώς της, κάθε θρησκευτική κοινότητα υπογραμμίζει την αφοσίωσή της στη δικαιοσύνη, την ειρήνη και τη συμφιλίωση.

Continue reading

Ο COVID-19, η δολοφονία του Τζόρτζ Φλόιντ, και η συνέχιση της καραντίνας

Τεντ Θεόφιλος (Ted Theophilos)

Ζήσαμε δύσκολες στιγμές. Τα γεγονότα των τελευταίων μηνών με έφεραν αντιμέτωπο με πολλές ανησυχητικές αλήθειες. Όταν εκδόθηκαν οι διαταγές για τον κατ΄ οίκον εγκλεισμό, λόγω του COVID-19, είχαν όλες ένα κοινό στοιχείο. Κρίθηκε ότι οι εκκλησίες δεν ήταν «απαραίτητες». Αντίθετα, τα καταστήματα οινοπνευματωδών ποτών, οι νόμιμοι διανομείς μαριχουάνας και τα καταστήματα τυχερών παιγνίων κρίθηκε απαραίτητο να συνεχίσουν να λειτουργούν. Τα επιβατικά αεροπορικά ταξίδια και οι συγκεντρώσεις διαμαρτυρίας θεωρήθηκαν επίσης απαραίτητες, αλλά όχι και η συνάθροιση σε εκκλησίες, συναγωγές, ναούς και τζαμιά. Μετά τη δολοφονία του Τζορτζ Φλόιντ, κατέληξα στο αφόρητο συμπέρασμα ότι οι πολιτικοί είχαν δίκιο. Δεν είμαστε απαραίτητοι.

Μετά τη δολοφονία του Τζορτζ Φλόιντ, προσπάθησα να βρω κάποιο νόημα σε αυτήν τη φρικτή πράξη και τις συνέπειές της. Δεν σκοπεύω, σ’ αυτό το σύντομο κείμενο, να επιχειρηματολογήσω σχετικά με τις αδικίες του νόμου απέναντι στους μαύρους Αμερικανούς. Αν και πράγματι είναι τραγικό, αποτελεί μια πολύ περιορισμένη αντίληψη του όλου ζητήματος. Η αδιαμφισβήτητη αλήθεια είναι η εξής: Είμαστε το πιο εύπορο έθνος στον κόσμο, και όμως αμέτρητα εκατομμύρια Αμερικανών εξακολουθούν να ζουν σε άθλιες συνθήκες, χωρίς πραγματικές προοπτικές ή ελπίδα αλλαγής. Ντρέπομαι για τον εαυτό μου. Πρέπει να αλλάξω. Επίσης, ως μέλος της Ορθόδοξης Εκκλησίας στις Ηνωμένες Πολιτείες, ντρέπομαι που η Εκκλησία μας έχει γίνει τόσο κουφή και τόσο τυφλή απέναντι σε αυτό το εθνικό όνειδος.

Continue reading

Ορθοδοξία, συστημικός ρατσισμός και η λάθος πλευρά της ιστορίας

Γιώργος Δημακόπουλος (George Demacopoulos) και Αριστοτέλης Παπανικολάου (Aristotle Papanikolaou)

Όταν ο Αρχιεπίσκοπος Ιάκωβος στάθηκε δίπλα στον Μάρτιν Λούθερ Κινγκ Τζούνιορ στη Σέλμα το 1965, κατηγορήθηκε από πολλούς Ελληνοαμερικανούς, οι οποίοι ένιωσαν προσβεβλημένοι που ο Αρχιεπίσκοπός τους «θα συντασσόταν με τους υποκινητές των πολιτικών δικαιωμάτων». Πενήντα πέντε χρόνια αργότερα, οι απόψεις έχουν αλλάξει δραματικά. Η πορεία του Ιακώβου μαζί με τον Μάρτιν Λούθερ Κίνγκ θεωρείται γενικώς ως μία από τις πιο χαρακτηριστικές στιγμές της Ορθοδοξίας στις Ηνωμένες Πολιτείες, αν όχι παγκοσμίως. Σήμερα, προτιμούμε να αγνοούμε ή να ζητούμε συγγνώμη για εκείνη τη γενιά των Ορθόδοξων που δεν κατάλαβαν την ηθική αναγκαιότητα του κινήματος των Πολιτικών Δικαιωμάτων.

Σήμερα, ζούμε μία παρόμοια στιγμή. Θα πρέπει άραγε τα εγγόνια μας να απολογούνται για μάς επειδή βρισκόμασταν στη λάθος πλευρά της ιστορίας ή θα δεχτούμε το κριτικό πνεύμα του κινήματος «Οι Μαύρες ζωές έχουν σημασία» (Black Lives Matter), επειδή είναι από ηθική και θεολογική άποψη επιβεβλημένο;

Continue reading