ΠΩΣ ΔΙΔΑΣΚΩ ΑΘΕΙΣΜΟ ΣΤΟΥΣ ΙΕΡΟΣΠΟΥΔΑΣΤΕΣ

Τζάστιν Σον Κόϊλ (Justin Shaun Coyle)

Μερικές φορές οι φίλοι και οι συγγενείς που κάνουν τυχαίες ερωτήσεις για τη δουλειά μου δεν είναι διακριτικοί. Ξέρουν ότι διδάσκω σε εκκλησιαστική σχολή και γι’ αυτό ρωτάνε για τα μαθήματα. «Κυρίως εκκλησιαστική ιστορία αυτό το εξάμηνο. Σύγχρονη φιλοσοφία και ένα μάθημα για τον αθεϊσμό» τους λέω. «Αθεϊσμό;» ξαφνιάζονται πολλοί. Άλλοι με πιο εκλεπτυσμένοι νεύουν επιδοκιμαστικά «Α! Υποθέτω ότι είναι χρήσιμο να εκπαιδεύεις τον ιεροσπουδαστή για να νικήσει τον εχθρό!» συμπεραίνουν.

Τα μαθήματα μου πάνω στον αθεϊσμό δεν έχουν αυτόν τον σκοπό. Βασικά, στην πρώτη μου διάλεξη περιγράφω ποιοι ακριβώς δεν είναι οι στόχοι του μαθήματος. Το μάθημα δεν έχει σκοπό να διδάξει στους φοιτητές μια επιθετική διαλεκτική εναντίον των άθεων του διαδικτύου, μήτε τιμά τον επιστημονισμό του Ρίτσαρντ Ντόκινς ή του Νιλ ντεΓκρας Ταϊσόν, που διεκδικούν την τιάρα του αθεϊσμού. Ούτε διδάσκει αυτή τη μορφή γενεαλογικής στρεψοδικίας που χρησιμοποιούν συχνά οι χριστιανοί για να μειώσουν κάθε θέση με την οποία διαφωνούν και να την κατατάξουν στον αθεϊσμό σε τρία απλά βήματα. Το μάθημα δεν καλύπτει τους μαθητές που ενδιαφέρονται για την απολογητική, γι’ αυτό ίσως και ορισμένοι το εγκαταλείπουν.

Continue reading

Η ΙΕΡΟΥΣΑΛΗΜ ΑΝΗΚΕΙ ΣΕ ΟΛΕΣ ΤΙΣ ΘΡΗΣΚΕΙΕΣ ΤΗΣ

Σιράτζ Ασσί (Seraj Assi)

Ήταν μια σκληρή εβδομάδα για τους Παλαιστίνιους στην πόλη της ειρήνης.

Καθώς οι σκληροπυρηνικές Ισραηλινές ομάδες προετοίμαζαν μια προβοκατόρικη παρέλαση εντός της Μουσουλμανικής συνοικίας της πόλης, οι Ισραηλινές δυνάμεις ασφαλείας έστρεψαν τα όπλα τους ενάντια σε ειρηνικούς Παλαιστίνιους διαδηλωτές και πιστούς που τελούσαν τις προσευχές του Ραμαζανιού στο Τέμενος Αλ-Άκσα, με συνέπεια να τραυματιστούν εκατοντάδες σε μια ακόμη αμείλικτη επιχείρηση καταστολής. Τα βίντεο που κυκλοφορούν στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης τις τελευταίες μέρες δείχνουν Ισραηλινούς αστυνομικούς να ρίχνουν χειροβομβίδες κρότου λάμψης, να πυροβολούν με πλαστικές σφαίρες τους Παλαιστίνιους εντός του Τεμένους, να επιτίθενται με δακρυγόνα στους προσευχόμενους και να χτυπούν με αγριότητα έναν Παλαιστίνιο στον περίβολο του Τεμένους. Ένα ακόμη ανησυχητικό βίντεο έδειξε μια ομάδα υπερεθνικιστών Εβραίων να χορεύουν στη θέα της φωτιάς πάνω απ’ το κτιριακό συγκρότημα του Τεμένους. Η βία αυξήθηκε βαθμιαία σ’ ολόκληρη τη χώρα απειλώντας με έκρηξη εμφυλίου πολέμου και ταραχών στους δρόμους των μικτών πόλεων του Ισραήλ, κυρίως στη Λοντ, τη Ράμλα, την Άκρα, τη Χάιφα και τη Τζάφα , όπου Άραβες και Εβραίοι, Μουσουλμάνοι και Χριστιανοί έχουν καταφέρει να συνυπάρχουν για δεκαετίες. Νοτιότερα, οι Ισραηλινές επιθέσεις στη Γάζα, έχουν οδηγήσει στο θάνατο περισσότερους από 100 Παλαιστίνιους, συμπεριλαμβανομένων παιδιών και στο τραυματισμό χιλίων άλλων, καθώς και στην καταστροφή πολυώροφων κτιρίων με αποτέλεσμα τον εκτοπισμό εκατοντάδων κατοίκων.

Για ακόμη μια φορά, το Ισραήλ μετέτρεψε τους εορτασμούς για την Ημέρα της Ιερουσαλήμ –μιας εθνικής εορτής που τιμά την επανένωση της Ιερουσαλήμ και την καθιέρωση του ισραηλινού ελέγχου επί της Παλιάς Πόλης– σε ευκαιρία καταστολής των Παλαιστινίων, υπενθυμίζοντας στον κόσμο, όπως μια έκθεση του Παρατηρητηρίου Ανθρωπίνων Δικαιωμάτων αναγνώρισε την προηγούμενη εβδομάδα, ότι πρόκειται για ένα κράτος με καθεστώς απαρτχάιντ.  

Continue reading

Η ΦΑΝΕΡΩΣΗ ΤΟΥ ΘΑΥΜΑΤΟΣ ΤΗΣ ΑΝΑΣΤΑΣΗΣ ΣΤΙΣ ΜΥΡΟΦΟΡΕΣ

Από την V.K. McCarty

Η ανατολή του ηλίου διαλύει με το φως της στο σκοτάδι. Είναι μια ώρα της ημέρας που οι μοναχοί τη γνωρίζουν καλά, γιατί την ώρα εκείνη ξεκινά ο όρθρος, καθώς ο κωδωνοκρούστης διακρίνει τις γραμμές του φωτός που διαγράφονται στα χέρια του. Στην εξιστόρησή του ο Ευαγγελιστής Μάρκος μας αφήνει στον κήπο δίπλα στον Τάφο του Χριστού, ίσως στην πιο εξαιρετική στιγμή όλης της ανθρώπινης ιστορίας. Γιατί εκεί όπου τα ζωηρά θραύσματα του φωτός της ανατολής διαπέρασαν το σκοτάδι, η Μαρία η Μαγδαληνή και άλλες γυναίκες ήρθαν με το μύρο για να ολοκληρώσουν όπως έπρεπε τις ταφικές προετοιμασίες για τον αγαπημένο τους Κύριο, τον Ιησού. Καθώς πλησίαζαν, ο Ευαγγελιστής μας λέει ότι ήταν ανήσυχες για το πώς θα έμπαιναν στον τάφο, επειδή η πέτρα του μνήματος ήταν βαριά.

Τότε, συνέβη κάτι αληθινά θαυμαστό. Οι μυροφόρες γυναίκες βίωσαν μια εμπειρία καθοριστική για την πορεία της ζωής τους. Τα τέσσερα Ευαγγελία περιγράφουν αυτή τη στιγμή, αν και το καθένα απ’ αυτά με λίγο διαφορετικό τρόπο. Το ευαγγελικό μήνυμα είναι τόσο σημαντικό και κρίσιμο για τη ζωή μας ως χριστιανών που οι λεπτομέρειες δεν έχουν τόση σημασία αφού κάτι εντελώς υπερβατικό συνέβη και αποκαλύφθηκε, κάτι που και εμείς οι ίδιοι το βιώνουμε προσωπικά και υπερβατικά το Πάσχα. Είναι τόσο θεϊκά φωτεινό που μπορεί να περιγραφτεί μόνο ως μια αστραφτερή αγγελική μορφή– πράγματι σαν αστραπή– ένα όραμα τόσο ισχυρό που ξαφνικά η πέτρα κύλησε και ο άδειος τάφος φανερώθηκε· και με έναν εκθαμβωτικό τρόπο ξαφνικά οι γυναίκες αντιλήφθηκαν στα βάθη της καρδιάς τους ότι Αυτός δεν είναι νεκρός. Αναμφίβολα πρόκειται για την πρώτη αποφατική κατανόηση της Αναστάσεως. Δεν είναι εδώ! Δεν είναι νεκρός! Ο Χριστός είναι ζωντανός! Ο λαμπρός άγγελος φώναξε τότε στις μυροφόρες: «Γιατί ανακατεύετε το μύρο με τα δάκρυα σας; Κοιτάξτε τον τάφο και καταλάβετε: Ο Σωτήρας αναστήθηκε από τους νεκρούς!» (Ήχος Β΄, Στιχηρά των Μυροφόρων, Πεντηκοστάριο, Κυριακή των Μυροφόρων).

Continue reading

ΟΝΤΑΣ ΣΥΜΒΙΒΑΣΤΙΚΟΣ: ΤΙ ΕΝΝΟΟΥΝ ΣΤΑ ΑΛΗΘΕΙΑ Ο ΧΑΟΥΕΡΒΑΣ ΚΑΙ Ο ΓΟΥΙΛΙΜΟΝ;

Φιλ Ντόρολ (Phil Doroll)

Ο όρος «συμβιβαστικός» (accommodationist) αποτέλεσε πρόσφατα θέμα διαμάχης στον παγκόσμιο ορθόδοξο χριστιανικό χώρο στο πλαίσιο των συζητήσεων για την ανθρώπινη σεξουαλικότητα. Ο όρος προέρχεται απ’ το σημαντικό βιβλίο των Στάνλει Χάουερβας και Γουίλιαμ Γουίλιμον, Resident Aliens: Life in the Christian Colony [Ξένοι κάτοικοι: Η ζωή στη χριστιανική μειονότητα] (κυκλοφόρησε πρώτη φορά το 1989 και ύστερα επανεκδόθηκε το 2014 με νέο πρόλογο και επίλογο). Θα ήταν χρήσιμο να διασαφηνιστεί αυτός ο όρος, επειδή μπορεί να συνεχίσει να επηρεάζει τον τρόπο που εμείς οι Ορθόδοξοι μιλάμε ο ένας στον άλλον για την παράδοσή μας. Γι’ αυτό τον λόγο επικοινώνησα με τον Χάουερβας και τον Γουίλιμον ούτως ώστε να έχω μια πιο καθαρή εικόνα για το νόημα αυτής της έννοιας. Αμφότεροι συμφώνησαν ευγενικά να μιλήσουν μαζί μου γι’ αυτό το ζήτημα και όσα ακολουθούν αποτελούν τους προβληματισμούς μου στα βασικά τους σημεία. (Τα παραθέματα χωρίς παραπομπή έχουν ληφθεί από τηλεφωνικές συνομιλίες που πραγματοποιήθηκαν φέτος τον Απρίλιο και οι παραπομπές απ’ το κείμενο προέρχονται απ’ την πρόσφατη έκδοση του 2014).

Ο όρος «συμβιβαστικός» των Χάουερβας και του Γουίλιμον μπορεί να κατανοηθεί με τον εξής τρόπο: πρόκειται για έναν κριτικό, ευριστικό όρο και δεν υπονοεί κάποιο είδος αίρεσης.

Continue reading