Η Καθολική αποικιοκρατία και οι άγαμοι υποτελείς

A. A. J. DeVille

Κάνοντας έρευνα για το βιβλίο μου Όλα τα κρυμμένα θα αποκαλυφθούν: Ξεκαθαρίζοντας την Εκκλησία από τις καταχρήσεις σεξουαλικότητας και εξουσίας, που περιλαμβάνει εκτεταμένες συζητήσεις για τις εκκλησιαστικές δομές των Ορθοδόξων και των Αγγλικανών, έπεσα πάνω σε μια περίεργη ποσότητα γραμμάτων και νομοθετικών εγγράφων Αγγλικανών ανθρώπων της εκκλησίας από την πατρίδα μου, τον Καναδά, την εποχή που το κράτος ακόμη δεν ήταν συνομοσπονδία. Στη δεκαετία του 1850, αυτοί οι άνθρωποι, έχοντας δοκιμάσει την ελευθερία στις αποικίες, την έκριναν υπερβολική και άρχισαν να γράφουν στο Λονδίνο, ζητώντας από τη χώρα της καταγωγής τους να ενισχύσει την κεντρική διοίκηση όλων των αγγλικανικών δομών που δημιουργούνταν από άκρη σε άκρη στην αυτοκρατορία και να περιορίσει αυστηρά τις τοπικές δυνάμεις που αναδύονταν εκείνη την εποχή, περιλαμβάνοντας και τη δυνατότητα των τοπικών συνόδων να εκλέγουν τους δικούς τους επισκόπους, αντί να έχουν επισκόπους διορισμένους από το Παλάτι και απεσταλμένους από την Αγγλία. Μια σειρά νόμων που έθεταν σε ισχύ αυτούς τους περιορισμούς ήρθε πριν από το Γουέστμινστερ, οι οποίοι όμως, από θαυμαστή συγκυρία, τελικά καταψηφίστηκαν, αφήνοντας τους ντόπιους για άλλη μια φορά ελεύθερους να αποφασίζουν, με σύστημα συνοδικών εκλογών και λογοδοσίας στη Μητρόπολη του Χέρον (την αγγλικανική δικαιοδοσία στο νοτιοδυτικό Οντάριο, όπου μεγάλωσα), πράγμα που ήταν ο απόλυτος νεωτερισμός για εκείνη τη εποχή, αλλά πλέον αποτελεί τον κανόνα σε όλη σχεδόν την Αγγλικανική Εκκλησία.

Continue reading

Πρέπει οι Ορθόδοξοι χριστιανοί να ενδιαφέρονται για το κλίμα;

Mark Roosien

Αν και η Ορθόδοξη Εκκλησία έχει αποκτήσει διεθνή φήμη ως μια «πράσινη» εκκλησία, κυρίως χάρη στις περιβαλλοντικές πρωτοβουλίες του Οικουμενικού Πατριάρχη Βαρθολομαίου, η πραγματικότητα είναι πολύ πιο περίπλοκη από ό,τι φαίνεται εκ πρώτης όψεως. Τα πορίσματα της επιστήμης σχετικά με τις ανθρώπινες αιτίες της αλλαγής του κλίματος και των καταστροφικών συνεπειών της είναι παγιωμένα, ωστόσο, το ζήτημα αυτό εξακολουθεί δυστυχώς να διχάζει τους Ορθοδόξους Χριστιανούς στις Ηνωμένες Πολιτείες. Η αποδοχή της κλιματικής αλλαγής από τους Αμερικανούς Ορθοδόξους συμπίπτει γενικώς με τις διαχωριστικές γραμμές –μεταξύ φιλελευθέρων και συντηρητικών– οι οποίες έχουν επικρατήσει στην πολιτική σκηνή των ΗΠΑ του 21ου αιώνα.

Οι πολιτικές διαιρέσεις ανάμεσά μας είναι τοξικές όχι μόνο για την ενότητα της Εκκλησίας αλλά και επειδή μας επιτρέπουν να εφησυχάζουμε, να παραμένουμε κολλημένοι σε ατέρμονες συζητήσεις σχετικά με τη αξιοπιστία των επιστημονικών δεδομένων και τις σκοτεινές δυνάμεις που υποτίθεται ότι χρηματοδοτούν την επιστήμη του κλίματος, εκσφενδονίζοντας κατηγορίες για «ψευδείς ειδήσεις».

Continue reading

Ο μαρκιονισμός, η αλληγορική εξήγηση και το ερώτημα της παγκόσμιας σωτηρίας

Roberto J. De La Noval

Η κυκλοφορία του βιβλίου του Ντέιβιντ Μπέντλι Χαρτ Ότι όλοι θα σωθούν (David Bentley Hart, That All Shall Be Saved) προκάλεσε σοβαρές αντιδράσεις από την πρώτη στιγμή της έκδοσής του. Αν και η επιχειρηματολογία του Χαρτ υπέρ της παγκόσμιας σωτηρίας εκτείνεται σε διάφορα πεδία της σκέψης, όπως η θεολογική ανθρωπολογία, η ηθική σημασία της δημιουργίας ex nihilo, η φαινομενολογία της ανθρώπινης βούλησης κ.ά., εκείνο που προκάλεσε μερικές από τις πιο ενδιαφέρουσες αρνητικές αντιδράσεις ήταν ο τρόπος με τον οποίο χρησιμοποιεί την Αγία Γραφή. Όταν, πριν από λίγες εβδομάδες, κάποιος κριτικός του ζήτησε να εξετάσει εάν οι βίαιες ενέργειες του Γιαχβέ στην Παλαιά Διαθήκη θα έπρεπε να μας κάνουν να αμφισβητήσουμε τις ηθικές μας βεβαιότητες σχετικά με την ανηθικότητα της αιώνιας κόλασης, ο Χαρτ παρουσίασε μία ανάγνωση της απεικόνισης του Θεού στην Παλαιά Διαθήκη, η οποία όχι μόνο εξέπληξε, αλλά και σκανδάλισε πολλούς. Με βάση τα συμπεράσματα της έρευνας σχετικά με την ανάπτυξη της αρχαίας ιουδαϊκής θρησκείας, ο Χαρτ καταλήγει στο συμπέρασμα ότι ο Γιαχβέ απεικονίζεται στην Παλαιά Διαθήκη να εμφανίζει σημάδια ηθικής ανάπτυξης μέχρι την εποχή της κατασκευής του Δεύτερου Ιουδαϊκού Ναού, μια εποχή που η συνάντηση της ελληνιστικής φιλοσοφίας με τον Ιουδαϊσμό μας παρουσιάζει τον Θεό ως την ίδια την Αγαθότητα. Έτσι, οι βίαιες ενέργειες του εν εξελίξει Θεού στην Παλαιά Διαθήκη, δεν μπορούν να θεωρηθούν εντελώς καθοριστικές για μία χριστιανική κατανόηση του χαρακτήρα του Θεού, η οποία αντίθετα βρίσκει την οριστική της αποκάλυψη εν Χριστώ.

Continue reading

Η Αυτοκέφαλη Ορθόδοξη Εκκλησία της Ουκρανίας είναι δημιούργημα της Αμερικανικής κυβέρνησης;
Πολιτικές φιλοδοξίες και η Ουκρανική Εκκλησία

Δρ. Νικόλας Ντενυσένκο (Nicholas Denysenko)

Η δημιουργία της αυτοκέφαλης Ορθόδοξης Εκκλησίας της Ουκρανίας (OΕΟ) ενέπνευσε μια σειρά θεωριών σχετικά με το ποιος ήταν εκείνος που έθεσε τα θεμέλια του εγχειρήματος αυτού. Ο προηγούμενος Ουκρανός πρόεδρος Πέτρο Ποροσένκο, ο Πατριάρχης Φιλάρετος και ο Οικουμενικός Πατριάρχης Βαρθολομαίος θεωρούνται συνήθως ως οι αρχιτέκτονες της ουκρανικής αυτοκεφαλίας. Υπάρχουν επίσης και αρκετοί που αποδίδουν την ίδρυση της Oρθόδοξη Εκκλησία της Ουκρανίας στην αμερικανική κυβέρνηση. Ο Σεργκέι Λαβρόφ, Υπουργός Εξωτερικών της Ρωσικής Ομοσπονδίας, ισχυρίστηκε πρόσφατα ότι η Oρθόδοξη Εκκλησία της Ουκρανίας είναι ένα αμερικανικό δημιούργημα και ότι οι ΗΠΑ επιθυμούν να δημιουργήσουν σχίσμα στην παγκόσμια Ορθοδοξία. Ο Λαβρόφ εξέφρασε την άποψή του αυτή αμέσως μετά το ταξίδι του Μητροπολίτη Ιλαρίωνα Αλφέγιεφ στις Ηνωμένες Πολιτείες.

Ο Μητροπολίτης Ιλαρίων είχε προγραμματίσει να συναντηθεί με τον Υπουργό Εξωτερικών των ΗΠΑ, Μάικ Πομπέο, στις 22 Οκτωβρίου. Κατά σύμπτωση, το επόμενο πρωί είχε προγραμματιστεί να συναντηθεί με τον Πομπέο ο προκαθήμενος της Oρθόδοξης Εκκλησίας της Ουκρανίας, Μητροπολίτης Επιφάνιος (Ντούμενκο). Η συνάντηση του Μητροπολίτη Ιλαρίωνα με τον Πομπέο ματαιώθηκε, όταν ο Υπουργός ανέθεσε τη συνάντηση σε εκπρόσωπο του (κάτι που ο Μητροπολίτης Ιλαρίων αρνήθηκε). Η συνάντηση του Πομπέο με τον Μητροπολίτη Επιφάνιο πραγματοποιήθηκε, όπως είχε προγραμματιστεί, και ο Πομπέο εξέφρασε την υποστήριξη της Αμερικής στη νέα εκκλησία.

Continue reading