FOLKLIFE ȘI POLITICA DE AUTENTICITATE DE CREARE A CULTURII ORTODOXE

Nic Hartmann

Cultura ortodoxă este vie și sănătoasă. Este în pâinile făcute cu dragoste de o bunică libaneză de ziua fiului său. Este în coșurile noastre de Paște, în pronunțările greșite de „Hristos a Înviat” ale copiilor noștri în diferite limbi și în comunitatea pe care o avem împreună. Este în programele noastre de camping, în călătoriile noastre de misiune și în conversațiile noastre pe Facebook pe care le avem cu colegii creștini sau cu mamele ortodoxe. Viața noastră folclorică este cea care ține în viață credința noastră.

Southwest Folklife Alliance, cu sediul în Tucson – o organizație non-profit regională de arte folclorice afiliată cu Universitatea din Arizona – identifică folklife și folclorul ca „latura informală, familiară și comună a experienței umane care nu este conținută în înregistrările formale ale culturii (adesea găsite în muzee și în universități). Studiul folclorului include limbajul, muzica, dansul, jocurile, miturile, obiceiurile, meșteșugurile, arhitectura, pregătirea mâncării, glumele și umorul și aproape orice altceva pe care oamenii îl spun, fac sau fac pe cont propriu, informal.” Folklife (viața folclorică) are loc în grupuri, în școli, în congregații bisericești, în orașe și în regiuni.

Acest domeniu m-a condus în cele din urmă, în urmă cu peste un deceniu și în timpul studiilor postuniversitare, să devin un creștin ortodox.

Continuați să citiți

Circuitele virtuale și spirituale a Hagiei Sofia

Robert Nelson

La fel ca toți istoricii de artă bizantină, sunt îngrijorat de transformarea Hagiei Sofia în moschee în acest an. Neputând călători din cauza pandemiei, știu doar despre starea actuală a clădirii din imagini de pe internet și de la prietenii din Istanbul, în special David Hendricks, care a furnizat imaginea de mai sus. Impresionantele mozaicuri ale bisericii au fost acoperite, astfel încât să nu îi jignească pe musulmani în timpul rugăciunii. Două se află în conca absidei din spate: imaginea Maicii Domnului era vizibilă anterior în centru și un înger frumos în dreapta.

Marea podea bizantină a spțiului central a fost acoperită cu covoare, ascunzând astfel ceea ce sursele grecești numesc „râurile”, benzile de marmură verde închis care traversează lățimea naosului. Odată, acestea au guvernat procesiunile liturgice la fel cum semnele de cretă pe scenă instruiesc balerini unde să stea. Văzând acele benzi de marmură în muzeul Hagia Sofia, mi-am imaginat marile procesiuni ale patriarhului, episcopilor, preoților, diaconului și membrilor corului care odată se extindeau peste naos înainte ca toți să iasă pentru a continua procesiunea în altă parte din Constantinopol. Am aflat despre râuri și despre utilizarea lor în liturghie de la cercetătorii de arhitectură și liturghie. Alții au făcut și mai mult pentru a-și imagina biserica în Evul Mediu. Aici vreau să citez lucrăriile lui Bissera Pentcheva. Alături de colegi, ea a reconstituit științific lungiile reverberații ale spațiului.[1] Ulitizând caracteristicile acustice ale clădirii pe care le-au descoperit, Cappella Romana a înregistrat cântări de Sărbătoarea Sfintei Cruci, făcându-le să sune ca și cum ar fi acolo în Constantinopol. În timp ce scriu acest lucru, ascult acea înregistrare și sunt transportat înapoi în Constantinopol.

Continuați să citiți

Încurajări de la mamele deșertului în vremuri tulburi

V.K. McCarty     

„Dimineața, când era încă foarte întuneric, Isus s-a ridicat și a ieșit
într-un loc pustiu și acolo s-a rugat” (Marcu 1:35).

Poate că Iisus s-a rugat pentru câteva dintre lucrurile care ne îngrijorează astăzi: sentimentul că lumea a fost depășită de elemente ale răului poate fi copleșitor. Deci, este bine să ne amintim că Iisus s-a întreținut retrăgându-se să se roage singur, deseori în pustie. Și mulți au fost inspirați să-l urmeze acolo, în special în primele secole ale creștinismului.

În timp ce majoritatea acestor creștini bătrâni din deșert erau bărbați care se rugau lui Dumnezeu pe terenul dificil al dealurilor din afara satelor palestiniene și deasupra Nilului, au existat și femei care s-au retras în deșert, căutând să trăiască cu adevărat porunca lui Iisus Hristos. Și ele ne-au lăsat un tezaur al înțelepciunii spirituale în cuvintele lor scurte – apophthegmata – asemănătoare în formă cu cele mai vechi cuvinte amintite ale lui Iisus. Chiar și în colecția greacă, Sayings of the Desert Fathers (Apophthegmata Patrum), există un trio de femei bătrâne amintite pentru învățăturile lor iubitoare de Dumnezeu.

Sfaturile și îndemnurile mamelor deșertului le fac excelenți ghizi spirituali în lumea tulburătoare de astăzi. Admirabila lor liniște interioară poate fi un model util în vremuri de conflict. În sesiunile personale dintre bătrânul spiritual și discipol, ele i-au învățat pe urmașii lor să-l imite pe Hristos și să facă față ispitei, lăsându-i adesea cu o zicală menită să le ghideze personal rugăciunea pe tot parcursul zilei, să le susțină curajul și să inspire războinicul spiritual din fiecare pentru a servi cel mai înalt bine din lume.

Continuați să citiți

A desluși yoga

Kerry San Chirico

Această vară, am citit cu interes academic și existențial două eseuri despre yoga scrise de Aristotel Papanikolaou și Mitropolitul Konstantinos. Ca un savant al religiilor din Asia de Sud angajat în lucrări interreligioase, și ca susținător al proiectului teologic comparativ dintre ortodocși, am găsit multe lucruri care au rezonat, nu numai în ceea ce privește reflectarea corectă a beneficiilor practicii yoga, ci și a hermeneuticii ortodoxe constructive prin care ar trebui să ne întâlnim cu Celălalt religios.

Cititorul ar trebui să știe că s-a vărsat multă cerneală asupra originilor yoga, a dezvoltării sale în perioada modernă și chiar a ceea ce se înțelege prin cuvântul „yoga”. Rădăcina sanscrită yuj înseamnă „a uni, a alătura, sau a conecta”. (Cuvântul jug este un cuvânt înrudit indo-european.) În general, yoga înseamnă pur și simplu „unire” – și este posibil să se unească mintea / organismul corpului sau pe sine cu Śiva sau cu înțelegerile hinduse non-duale ale Sinelui divin sau către Dumnezeul trinitar. Școlile și descendențele hinduse, budiste și jainiste folosesc diferit termenul de yoga, urmărind practicile în diferite texte și învățături vechi. Practicile vor varia. Întâlnirea dintre Est și Vest în perioada colonială a avut la fel de mult de-a face cu ceea ce este yoga astăzi deși mulți nu recunoasc acest lucru. Apropo, nu orice hindus face yoga. Hindușii ar putea fi surprinși să audă că yoga este „integrală” pentru hinduism, cuvântul folosit de Sfântul Sinod al Bisericii Greciei – cel puțin dacă asta înseamnă că toată lumea practică yoga sau este o practică soteriologică absolut necesară, deși hindușii ar fi de acord aproape universal că este benefic și sănătos în căutarea eliberării (mokṣa), conceput diferit. În timp ce ne aflăm pe subiect, majoritatea hindușilor vorbitori de limbă engleză nu se referă deloc la tradiția lor ca religie. Mai degrabă, „hinduismul este un mod de viață”. Suna familiar?

Continuați să citiți