ADEVĂRATUL SENS AL POSTULUI ÎN BISERICA ORTODOXĂ

Philip Kariatlis

Când ne gândim astăzi la post în Biserica Ortodoxă, mintea noastră merge aproape imediat la anumite reguli referitoare la ceea ce putem și nu putem mânca. Mai mult, această practică este în special asociată cu Postul Mare și Sfânt. Așadar, atunci când vine vorba de acest post „de patruzeci de zile”, există unii care își vor concentra toată atenția aproape exclusiv pe familiarizarea cu prescripțiile Bisericii cu privire la momentul în care trebuie să se abțină de la anumite alimente. Apoi, există unii care ar putea merge la lungimi mari pentru a verifica meticulos toate ingredientele anumitor produse alimentare în supermarketuri, de exemplu, pentru a se asigura că nu există urme de alimente care nu sunt permise în perioada de post. De asemenea, ei se bucură când găseasc înlocuitori pentru mâncăriile lor preferate. Ceea ce rezultă dintr-o astfel de înțelegere a postului, printre practicienii săi, este credința că, dacă au avut „succes” în acest efort, atunci ei sunt pregătiți să primească Domnul înviat în noaptea de Paște.

Totuși, o întrebare care apare în mod justificabil este dacă de fapt postul este în realitate despre toate acestea. Dacă Postul Mare este o perioadă pregătitoare în anul liturgic al Bisericii, ca un mijloc de pregătire a credincioșilor pentru a-l întâlni pe Iisus Hristos înviat în ziua de Paște, cum ajută o astfel de înțelegere a postului în această călătorie „spirituală”? Este acesta adevăratul sens al postului? Sau, l-am redus doar la reguli despre care alimente sunt permise și care nu?

În studierea unor imnurile din Triod – o carte liturgică din care se cântă numeroase imnuri frumoase în perioada Postului Mare – speranța este că putem recupera adevăratul sens al postului. Această abordare este plauzibilă în măsura în care imnurile Bisericii Ortodoxe reflectă, mai general, viziunea ei teologică; într-adevăr, ele dezvăluie, sub formă de cântec, perspectivele teologice ale Bisericii Ortodoxe. Mai exact, vom analiza pe scurt anumite imnuri cunoscute sub numele de „Aposticha idiomela” a Vecerniei, deoarece toate se concentrează în special pe înțelegerea Bisericii despre post. Într-adevăr, acestea ar fi fost introduse în mod intenționat în Slujbă pentru a le aminti credincioșilor de adevăratul sens al postului. Din păcate, legătura acestor imnuri cu postul a fost pierdută din vedere și, prin urmare, importanța lor esta tratată superficial în zilele de azi.

Chiar și un studiu pe scurt al acestor imnuri asociate cu Postul Mare arată clar că postul este în primul rând despre reînnoirea relației noastre cu Dumnezeu, vecinul nostru, și lumea pe larg. Deja, la Slujba Vecerniei in Lunea Luminată, ni se amintește că postul presupune o curățare personală a întregului nostru sine și nu pur și simplu o „detoxifiere” dietetică:

Să postim într-un mod acceptabil și plăcut lui Dumnezeu. Postul adevărat este fuga de rele, cumpătarea limbii, abținerea de mânie, separarea de dorințe pofticioase și de minciuni, de fals și de sperjur. Lipsa tuturor acestor lucruri face ca postul nostru să fie adevărat și acceptabil.

În acest caz, postul este conectat cu dinamica purificării. După chemarea lui Iisus Hristos la sfințenie (cf. Mt 5: 8), mulți părinți ai Bisericii vorbesc despre purificare ca un prim pas necesar pentru a-l întâlni pe Dumnezeu. Prin urmare, postul trebuie să fie însoțit de efort în purificare.

În același fel, imnul de față, este un ordin al purității. Înțelesul purității, ca și postul, nu ar trebui să fie sărac. Purificarea [κάθαρσις] semnifică în esență un proces către integritate [κατ-ἄρτιος] – notați apropierea etimologică dintre cele două concepte. Prin urmare, purificarea este înțeleasă ca o consistență internă sau o integritate a caracterului care, în fața ispitei, rămâne în totalitate devotată lui Dumnezeu. Altfel spus, implică o transformare treptată de la rupere la totalitate. Și astfel, potrivit imnului, postul adevărat este un „mijloc” către „totalitate”.

Împreună cu un angajament către cumpătarea din patimi, scopul postului este să le deschidă credincioșilor  splendoarea noii vieți care vine din Cruce. Și anume, în a experimenta o mică foame fizică prin post, speranța este că aceasta ar putea fi transformată spre „foame și sete” pentru Iisus Hristos. Acest aspect transformator al postului este capturat în troparul cântat în marția primei săptămâni a Postului:

Să observăm postul, nu numai prin abstinență de la mâncare, ci și prin separarea noastră de fiecare pasiune trupească … pentru a putea fi socotiți demni de a lua Mielul [τῆς τοῦ Ἀμνοῦ μεταλήψεως] … Fiul lui Dumnezeu … Astfel, vom fi ridicați la înălțime în bucuria virtuții și prin încântarea faptelor excelente vom fi bucuroși în Dumnezeu, Iubitorul omenirii.

Prin urmare, postul își găsește adevăratul sens atunci când abstinența exterioară a mâncării este legată de lupta interioară de a intensifica dorul nostru de Dumnezeu prin dinamica purității și a pocăinței – a cărei desăvârșire este realizată prin Sfânta Împărtășanie.

Împreună cu respectarea unui echilibru între aspectele materiale și cele spirituale ale postului adevărat, există o a treia dimensiune necesară, și anume, compasiunea practică față de vecin. La prima Liturghie a Darurilor pre-sfințite, Idiomelonul explică acest lucru:

În timp ce postim cu trupul, fraților, să postim și în duh; să slăbim orice legătură cu nedreptatea … Să dăm pâine celor flămânzi și să introducem în casa noastră săracii care nu au acoperiș care să-i protejeze, pentru a primi de la Iisus Hristos Dumnezeul nostru marea milă.

Postul adevărat necesită nu numai să hrănești din alimente, ci și lucrări practice de compasiune care, în acest caz, includ lucrul la depășirea nedreptății și extinderea ospitalității – filoxenia – în special la cei care au nevoie. În termeni simpli, imnul subliniază faptul că nu poate exista un post real fără dragoste față de „celălalt”, în special cei care au cea mai mare nevoie. În final, postul este un mijloc de a ne aminti nu numai de dependența noastră de Dumnezeu, dar și de adevărul adesea uitat că Dumnezeu este privit în fața „celuilalt”.

Fără acest efort de a ne fixa privirea asupra lui Dumnezeu prin faptul că îl vedem pe Dumnezeu în vecinul nostru și în toată creația Lui, simpla postire din hrană nu are nicio valoare. Pe de altă parte, atunci când este practicat cu adevărat, postul devine o acțiune pozitivă, nimic mai puțin decât o adevărată teofanie care ne deschide spre frumusețea și splendoarea Domnului Înviat.


Philip Kariatlis este Director Academic și Lector Principal în Teologie la St. Andrew’s Greek Orthodox Theological College din Sydney, Australia.

Ortodoxia Publică (Public Orthodoxy) încearcă să promoveze conversația, oferind un forum pentru perspective diverse asupra problemelor contemporane legate de creștinismul ortodox. Pozițiile exprimate în acest eseu sunt exclusiv ale autorului și nu reprezintă neapărat opiniile editorilor sau ale Centrului de Studii Creștine Ortodoxe.