Unele percepții greșite despre data de Pascha/Paște

John Fotopoulos

Există o percepție greșită în rândul creștinilor ortodocși că motivul pentru care Paștele Ortodox (i.e. Pascha) are loc adesea atât de mult mai târziu decât Paștele creștin occidental este că Biserica Ortodoxă respectă regulile de calcul al datei de Paște emisă de Sinodul I Ecumenic de la Niceea din 325. Astfel, ortodocșii trebuie să aștepte ca Paștele evreiesc să fie sărbătorit de comunitatea evreiască înainte ca Pascha să poată avea loc. În ciuda faptului că acest punct de vedere este susținut de atât de mulți creștini ortodocși, precum și promovat în eseuri populare scrise de unii preoți ortodocși, nu este un punct de vedere corect. Motivul pentru care Paștele Ortodox apare frecvent atât de mult mai târziu decât Paștele sărbătorit de romano-catolici și protestanți nu are nimic de-a face cu Biserica Ortodoxă în urma formulei pascale de la Niceea, pe care Bisericile occidentale nu o observă, nici nu este pentru că ortodocșii trebuie să aștepte sărbătoria Paștelui evreiesc. Mai degrabă, Paștele Ortodox apare frecvent mai târziu decât Paștele Occidental, deoarece Biserica Ortodoxă folosește calcule științifice inexacte care se bazează pe calendarul Iulian inexact pentru a determina data Paștelui pentru fiecare an. Unele informații de bază trebuie detaliate pentru a explica precis care sunt problemele.

Din punct de vedere istoric, moartea și învierea lui Iisus Hristos au avut loc în asociere cu Paștele evreiesc, deși Evangheliile sinoptice (Mk, Matt, Lk) și Evanghelia după Ioan conțin diferențe în ceea ce privește ziua precisă a Paștelui la acel moment. Datorită acestor diferențe, bisericile creștine timpurii au dezvoltat diferite practici cu privire la momentul în care trebuiau să sărbătorească Paștele creștine și la modul în care data Paștelui urma să fie determinată. Unele biserici antice sărbătoreau Pascha în duminica imediat următoare Paștelui evreiesc, în timp ce altele au subliniat suferința și moartea lui Iisus de Pascha și astfel au sărbătorit Paștele în aceeași zi cu Paștele evreiesc, indiferent de ce zi a săptămânii a avut loc acesta. Comunitățile creștine care au aderat la una dintre aceste tradiții pascale s-au bazat adesea pe calculele de Paște ale comunităților lor locale evreiești pentru a determina data Paștelui creștine. Paștele este el însuși un festival lunar care marchează începutul noului an și urmează să aibă loc anual pe luna plină de primăvară – o dată care a ajuns să fie desemnată în Calendarul evreiesc drept 14 din Nisan (Exod 12:1-6). Comunitățile evreiești antice s-au confruntat cu multe provocări în a-și reglementa anul printr-un calendar lunar. Deoarece calendarul lunar evreiesc a căzut frecvent în afara anotimpurilor unui an solar, evreii au adăugat o lună suplimentară la calendarul lor la fiecare doi sau trei ani pentru a corecta Paștele să nu apară în afara sezonului. O decizie târzie de a adăuga o lună la calendarul evreiesc și/sau dificultăți de comunicare a însemnat că nu toate comunitățile evreiești au fost întotdeauna conștiente de luna suplimentară. Acest lucru a dus la unele comunități evreiești care sărbătoreau Paștele în diferite luni, în timp ce alte comunități evreiești au ajuns în mod greșit să sărbătorească Paștele de două ori în același an.

Datorită dependenței creștine de calculele evreiești nesigure ale lunii pline de primăvară pentru Paște și din cauza diferitelor tradiții creștine pentru data sărbătorilor de Paști, împăratul Roman Constantin a convocat primul Sinod Ecumenic la Niceea care a încercat să rezolve aceste probleme și să promoveze unitatea creștină prin emiterea unei formule pentru calculul Paștelui. Sinodul de la Niceea a stabilit că Pascha va avea loc la:

prima duminica | după prima lună plină | după echinocțiul de primăvară

Această formulă Niceană a rezolvat mai multe probleme practice. În primul rând, Biserica a stabilit că Paștele Ortodox nu va fi sărbătorit în aceeași zi cu luna plină de primăvară, care va însemna ea însăși sărbătoarea Paștelui evreiesc. Prin hotărârea de a sărbători Paștele în prima duminică după luna plină de primăvară, Paștele creștin va fi asociat pentru totdeauna cu Paștele evreiesc fără a fi identificat cu acesta, menținând astfel asociațiile istorice ale morții și învierii lui Iisus cu Paștele. În al doilea rând, hotărând că sărbătoarea creștină a Paștelui trebuie să aibă loc anual după echinocțiul de primăvară, Biserica s-a asigurat că Paștele Ortodox va avea loc doar o dată în fiecare an solar. În al treilea rând, formula Niceană a însemnat că Biserica nu se va baza pe calendarele evreiești pentru calcularea Paștelui (luna plină de primăvară, adică 14 Nisan) și nici Biserica nu ar fi obligată să aștepte ca comunitățile evreiești să sărbătorească Paștele înainte de a sărbător Paștele creștin. Mai degrabă, formula de la Niceea a asigurat că calculul creștin al Paștelui va avea loc independent de calculul evreiesc al Paștelui, folosind în schimb datele astronomice ale echinocțiului de primăvară și ale lunii pline de primăvară, pentru a calcula duminica de Paște. Acest lucru a menținut asocierile istorice și teologice dintre Paștele evreiesc și Paștele creștin, permițând în același timp Bisericii să constate luna plină de primăvară (adică ceea ce ar trebui să fie 14 Nisan și, prin urmare, Paștele) fără probleme calendaristice evreiești. Deoarece Alexandria, Egipt era cunoscută ca fiind un centru de astronomie în lumea antică, Biserica din Alexandria și-a asumat responsabilitatea de a face calculele științifice utilizate pentru a determina data Paștelui. Deși astăzi mulți ortodocși tradiționaliști afirmă că este permisă utilizarea calendarului Iulian doar pentru a determina datele pascale folosind vechile calcule științifice alexandrine, aceasta pentru a ignora faptul că creștinii alexandrini au folosit propriile date calendaristice egiptene pentru a calcula Pascha, care au fost apoi traduse în Datele Calendarului Iulian pentru alte părți ale imperiului. Mai mult, deși Sinodul de la Niceea a emis o formulă clară pentru calculul Paștelui, nu a reglementat cu precizie detaliile tehnice, metodele sau calendarul prin care ar trebui determinate echinocțiul și luna plină de primăvară. Mai degrabă, Alexandria și-a asumat o responsabilitate mai mare pentru efectuarea calculelor pascale, deoarece Biserica se aștepta ca cele mai bune mijloace științifice disponibile să fie folosite pentru a determina datele pascale.

Deși Biserica Ortodoxă și Bisericile Occidentale continuă să urmeze formula Niceei pentru determinarea Paștelui, diferențele dintre datele lor respective de sărbătoare provin în mare parte din utilizarea diferitelor calendare (Iulian vs. Gregorian) și a diferitelor metode de calcul științific astfel încât să se stabilească echinocțiul și luna plină de primăvară. Biserica Ortodoxă folosește o formulă matematică complexă pentru calcularea Paștelui care folosește calendarul Iulian mai inexact (în prezent cu 13 zile în spatele calendarului Gregorian) și o dată „fixă” a calendarului Iulian din 21 martie (Gregorian 3 aprilie) ca dată a echinocțiul de primăvară, precum și o aproximare calculată matematic a lunii pline de primăvară pe baza unui ciclu lunar de 19 ani (ciclul metonic). Cu alte cuvinte, echinocțiul de primăvară folosit de Biserica Ortodoxă pentru calcularea Paștelui nu este echinocțiul de primăvară astronomic propriu-zis, nici luna plină de primăvară pe care Pascha trebuie să o urmeze (conform Niceea) luna plină astrală de primăvară. Simplu spus, cel mai bun calendar disponibil și cea mai bună știință disponibilă nu mai sunt folosite pentru calcularea Paștelui, care are ca rezultat sărbătorile ortodoxe ale Paștelui, care sunt adesea în afara sincronizării cu fenomenele astronomice ale echinocțiului și ale lunii pline de primăvară. Astfel, apar mai târziu în primăvară. Cu toate acestea, Bisericile occidentale folosesc calendarul Gregorian (un calendar mult mai precis – deși nu este perfect) și un calcul științific în general mai precis al echinocțiului și al lunii pline de primăvară, care are ca rezultat un calcul al Paștelui care corespunde mai bine cu fenomenul astronomic actual și acesta este de obicei mai precis.

În anul 2018, de exemplu, Paștele Occidental și Paștele Ortodox trebuie sărbătorite la o săptămână distanță. Paștele Occidental a fost calculat să cadă pe 1 aprilie, în timp ce Paștele Ortodox a fost calculat să cadă pe 8 aprilie (calendarul Iulian 26 martie). Cu toate acestea, o privire rapidă asupra datelor astronomice reale demonstrează rapid problemele cu calculul ortodox actual al Paștelui. Potrivit Observatorului Naval sin SUA, echinocțiul de primăvară din 2018 a avut loc pe 20 martie la 16:15 p.m. Timpul universal coordonat (UTC). Este important să ne amintim că data și ora echinocțiului de primăvară depind de meridianul utilizat pentru calcul (poziția pe pământ utilizată ca punct de referință). Prin urmare, este în general de acord ca Ierusalimul să fie folosit ca meridian, deoarece este locația istorică a morții și învierii lui Iisus Hristos. Astfel, echinocțiul de primăvară din 2018 a avut loc la Ierusalim pe 20 martie la 18:15. (UTC+2). Mai mult decât atât, potrivit Observatorului Naval din SUA, prima lună plină după echinocțiul de primăvară din 2018 a avut loc pe 31 martie la 12:37 p.m. (UTC) și în Ierusalim pe 31 martie la 14:37 (UTC+2). De la luna plină de primăvară la Ierusalim, care va avea loc pe 31 martie 2018 la ora 14:37. este sâmbătă, aceasta înseamnă că Paștele din 2018 ar fi trebuit să fie sărbătorit în prima duminică de după aceea, adică a doua zi, duminică, 1 aprilie, tocmai data la care Paștele urmează să fie sărbătorit în 2018 de către Bisericile occidentale.

Conform formulei matematice complexe utilizate în prezent de Biserica Ortodoxă pentru calcularea Paștelui – fără referire la fenomenele astronomice propriu-zise – luna plină de primăvară pentru 2018 a fost calculată de Biserica Ortodoxă ca având loc pe 4 aprilie 2018 (calendarul Iulian martie 22). Cu toate acestea, printr-o observație simplă, non-științifică, o persoană ar putea privi fenomenele astronomice vizibile pe cer pe 4 aprilie 2018 pentru a înțelege că nu va exista o lună plină la acea dată. Mai degrabă, luna va fi de fapt într-un gibbous în declin pe 4 aprilie 2018, cu 83% din discul vizibil al lunii iluminat. Lipsa lunii pline la acea dată va fi evidentă în Ierusalim (precum și în Chicago!). Mai degrabă, în aceste două locații (și în toată Europa de Vest și America de Nord), luna plină va avea loc sâmbătă, 31 martie 2018.

Creștinii antici au înțeles pe scară largă că luna plină de primăvară nu putea fi determinată în mod fiabil prin observație, deoarece ceea ce uneori apare ochiului ca lună plină poate să nu fie, de fapt, una. Acesta este unul dintre motivele pentru care, după Niceea, diferite Biserici în comuniune între ele au dezvoltat o mare varietate de calcule științifice/matematice de-a lungul secolelor pentru a determina luna plină de primăvară necesară pentru a ajunge la data Paștelui. Cu toate acestea, metodele științifice au avansat semnificativ încă din vremea antichității, la fel ca și capacitatea noastră de a cunoaște în mod fiabil datele echinocțiului și ale lunii pline de primăvară pentru un an dat. În 1920, Patriarhia Ecumenică a Constantinopolului a ridicat problema ca toate Bisericile să folosească un calendar comun, astfel încât Bisericile Răsăritene și Occidentale să poată sărbători împreună sărbătorile creștine majore pe tot parcursul anului. Mai mult, în 1923, un Congres pan-ortodox sub conducerea Patriarhiei Ecumenice a susținut utilizarea unui calendar Iulian revizuit (foarte asemănător cu calendarul Gregorian), revenind în același timp la fenomenele astronomice actuale ale echinocțiului și a lunii pline de primăvară pentru calcul Paștelui. Cu toate acestea, reacțiile de diviziune împotriva adoptării unui nou calendar și noilor calcule pascale au dus la un compromis care a permis Bisericilor Ortodoxe autocefale să aleagă Calendarul Iulian Vechi sau Calendarul Nou (Iulian Revizuit) pentru a reglementa anul ecleziastic, dar a menținut Calendarul Iulian Vechi și calculele științifice bazate pe acesta pentru determinarea datelor pascale.

Având în vedere numeroasele progrese calendaristice și științifice de astăzi, creștinii ortodocși trebuie să se întrebe dacă utilizarea Calendarului Iulian inexact, utilizarea unei date „fixe” a Calendarului Iulian din 21 martie (3 aprilie Gregorian) pentru echinocțiul de primăvară și utilizarea unei aproximări calculate matematic a lunii pline de primăvară este încă fidelă spiritului Sinodului I Ecumenic de la Niceea. Niceea și-a emis formula pentru calcularea Paștelui, astfel încât creștinii de pretutindeni să sărbătorească împreună cea mai importantă sărbătoare creștină în unitate ca martor comun pentru lume. Niceea nu a reglementat cu precizie detaliile tehnice, metodele sau calendarul prin care ar trebui determinate echinocțiul și luna plină de primăvară, dar s-a așteptat ca cea mai bună știință disponibilă să fie utilizată pentru calculul Paștelui. Cea mai bună știință disponibilă nu mai este folosită pentru calculul Paștelui Ortodox.

În acest secol al-XXI-lea, Bisericile Ortodoxe și cele Occidentale vor împărtăși o sărbătoare comună a Paștelui doar de 31 de ori. În secolele următoare, sărbătoarea comună a Paștelui va avea loc mult mai rar pe măsură ce erorile din Calendarul Iulian devin mai pronunțate. Acest lucru va duce la Paștele Ortodox să apară chiar mai târziu în an și mai distanțat de echinocțiu și luna plină de primăvară. Dacă nu se iau măsuri, anul 2698 va fi ultima dată când Pa Paștele Ortodox și Paștele Occidental vor avea loc în aceeași zi. Pot exista în cele din urmă generații de creștini care, din păcate, vor fi conduși să creadă că creștinii ortodocși și cei occidentali nu au sărbătorit niciodată Pascha/Paștele împreună.

O consultare privind Pascha/Paștele între reprezentanții Bisericii Ortodoxe și a Bisericilor Occidentale din cadrul Sinodului Mondial al Bisericilor din 1997 a avut ca rezultat o declarație excelentă și recomandări atent gândite pentru o sărbătoare comună a Paștelui. Din păcate, aceste recomandări nu au fost niciodată puse în aplicație. Este timpul ca creștinii ortodocși să înceapă din nou să discute această importantă problemă a calculului și a sărbătorii pascale, în timp ce trec și prin percepțiile greșite pe scară largă în rândul creștinilor ortodocși cu privire la motivele pentru care Paștele Ortodox apare frecvent atât de mult mai târziu decât Paștele Occidental.

Cu siguranță, creștinii occidentali folosesc formula emisă de Niceea pentru calcularea Paștelui, în timp ce creștinii ortodocși nu trebuie să aștepte sărbătoarea evreiască a Paștelui înainte ca Paștele Ortodox să poată avea loc. Mai degrabă, utilizarea unui calendar mai precis, precum și a unor calcule științifice mai precise de către Biserica Ortodoxă sunt necesare pentru ca Paștele Ortodox să aibă loc din nou în fiecare an, în prima duminică după prima lună plină, după echinocțiul de primăvară – și din nou împreună cu frații și surorile creștini occidentali.


John Fotopoulos este Associate Professor de Noul Testament în Departamentul de Studii Religioase de la Colegiul Saint Mary, Notre Dame, Indiana.

Ortodoxia Publică (Public Orthodoxy) încearcă să promoveze conversația, oferind un forum pentru perspective diverse asupra problemelor contemporane legate de creștinismul ortodox. Pozițiile exprimate în acest eseu sunt exclusiv ale autorului și nu reprezintă neapărat opiniile editorilor sau ale Centrului de Studii Creștine Ortodoxe.