Prezența lui Iisus Hristos în casele noastre în Săptămâna Sfântă și de Paște

Rev. Dr. Nicholas Denysenko

Când COVID-19 a ajuns pentru prima dată pe scenă ca un pericol, și nu ca o pandemie, bisericile au răspuns făcând mici modificări la ritualul de comuniune. Bisericile Catolice și Protestante au instruit oamenii să se abțină să bea din potir, iar oamenii au schimbat semnul păcii fără strângeri de mână. Liderii Bisericii Ortodoxe au instruit oamenii că nu este necesar să sărute icoanele, potirul, sau mâna preotului, iar oamenii au luat ei antidoronul (pâine neconsacrată), în timp ce se abțineau de a bea zapivka (vinul de dupa comuniune) dintr-un potir comun.

Pe măsură ce COVID-19 a evoluat de la pericol la o amenințare periculoasă, bisericile au continuat să răspundă modificând liturgiile. Catolicii și Protestanții au limitat numărul de persoane care ar putea participa la servicii, înainte ca unii să le anuleze cu totul. Ortodocșii au adoptat abordarea echipajului de schelet până mai recent, când mulți episcopi au ghidat parohiile să suspendeze serviciile pe termen nelimitat.

Bisericile au încercat să păstreze un oarecare aspect de normalitate în ritmurile lor liturgice. Preoții Catolici sărbătoresc privat Liturghia în numele credincioșilor. Toate bisericile folosesc tehnologia pentru ca oamenii să poată participa online. Mai multe comunități își transmit serviciile în direct în timp ce grupuri mai mici se adună pentru liturgii virtuale pe Zoom.

Tendința bisericilor de a face ajustări incrementale la liturgiile lor pentru a menține un sentiment de normalitate este de înțeles. Toți creștinii au trecut deja de mijlocul Postului și se pregătesc pentru Săptămâna Sfântă și Paște, așa că acesta este cel mai solemn anotimp al anului liturgic. În esență, liderii bisericilor apelează la cărțile de joc pentru a răspunde fiecărei faze a crizei. Instrucțiunile au început prin eliminarea componentelor liturgice neesențiale. Apoi, liderii bisericilor s-au confruntat cu sarcina insurmontabilă de a autoriza liturgiile comunitare care nu pot onora cerințele distanțării sociale.

În acest moment, amenințarea virusului COVID-19 a devenit atât de periculoasă încât nu a mai rămas niciun răspuns în cărțile liturgice ale Bisericii. O Săptămână Sfântă și un Paște cu liturgii suspendate este aproape inevitabil pentru biserici. Cu siguranță, liderii vor încerca să aducă biserica în casele oamenilor fie prin liturgii solemne sărbătorite de două-trei persoane în direct, fie prin postarea de oficii liturgice la care oamenii se pot ruga singuri de acasă. Deși acesta este un gest bun, încercarea de a aduce biserica în casele oamenilor ne permite o ocazie de a redescoperi modalitățile de a fi în biserică atunci când este imposibil de a participa la ritmul liturgic obișnuit al Bisericii.

Prezența lui Iisus Hristos în botez și mirungere

Dorința conducătorilor de biserici de a păstra o imagine a integrității adunării duminicale dezvăluie ceea ce este în joc pentru creștini. Creștinii înțeleg euharistia ca răspunsul comunității la invitația lui Dumnezeu de a se aduna împreună. Euharistia este un act liturgic, un eveniment – comunitatea adunată îl aude pe Dumnezeu vorbind prin cuvânt, răspunde cuvântului lui Dumnezeu cu laudă și rugăciune, și participă la ceea ce Louis Chauvet a numit un schimb de daruri – oferind lui Dumnezeu mulțumire sub formă de pâine și vin, daruri cultivate din pământ – și primind în schimb pe singurul Său fiu, Iisus Hristos.

În secolele XX și XXI, participarea regulată la această adunare, inclusiv primirea darului fiului lui Dumnezeu în comuniune, a devenit din nou normativă. Abținerea de la adunarea săptămânală pentru a oferi această liturghie și a primi acest dar este antitetic conștiinței creștine, motiv pentru care liderii au încercat cu fermitate să o mențină, chiar și în forma ei cea mai redusă. Renașterea euharistică a fost o redescoperire a deplinității prezenței lui Iisus Hristos printre noi, împreună cu unitatea de care ne bucurăm cu cei care primesc aceste daruri cu noi, întărind legăturile cu cerul și pământul.

Incapacitatea temporară de a ne reuni ca adunare euharistică nu înseamnă că Iisus Hristos nu este printre noi. Creștinii continuă să împărtășească unitatea atât cu Dumnezeu, cât și cu comuniunea sfinților prin Botez și ungere. Fiecare persoană primește Botezul pe nume – în ritul bizantin, „slujitorul lui Dumnezeu, N., este botezat în numele Tatălui, al Fiului și al Sfântului Duh.” Includerea rituală a numelui fiecărei persoane este semnificativă. De exemplu, în secolul al IV-lea intr-o omilie de botez transmisă în Antiohia, Ioan Gură de Aur le spune la photizomenoi că ei și actele lor vor fi „înscrise în cărțile cerului”. Ioan Gură de Aur vorbește și despre Botez ca un act de unire, întrucât cei care vor fi botezați „sunt pe cale să primească regele ceresc în casa [lor]”.

În mistagogia sa liturgică din secolul al XIV-lea, și Sfântul Nicolae Cabasilas se referă la ritualurile Botezului și la ungere ca un legământ. Cabasilas afirmă ungerea cu hrismă îl aduce pe „Domnul Iisus însuși”, o afirmație care se referă la descrierea noii uniri împărtășite între neofit și Iisus Hristos.

Aceste relatări prezintă Botezul și ungerea ca fiind creația unei legături permanente între Dumnezeu și poporul său, și folosesc metafore de unire pentru a descrie ce se întâmplă în Botez și în ungere. Metafore similare sunt prezente în rugăciunea bizantină pentru consacrarea hrismei. Mai mult decât oricare altă sursă liturgică primară, această rugăciune, împreună cu frații săi din diversele familii liturgice, descrie sensul ungerii cu hrismă.

Rugăciunea se referă la ungerea anterioară a preoților, a profeților, a regilor și a apostolilor sfinți de către Dumnezeu, plasându-i pe cei care vor fi unși în prezent în compania poporului lui Dumnezeu prin Vechiul și Noul Testament. Rugăciunea îi cere și lui Dumnezeu să-și imprime numele divin, împreună cu cel al Fiului și al Duhului, pe cei unși, pentru ca ei să poată deveni cetățeni, copii, și slujitori ai lui Dumnezeu, „având Hristosul vostru în inimile sale pentru locuința ta, Dumnezeu și Tatăl în Sfântul Duh. ”

Atunci, prin Botez și ungerea cu hrismă, creștinii primesc cel mai prețios dar dintre toate – împărtășirea vieții cu Dumnezeu și promisiunea de a rămâne în prezența lui Dumnezeu pentru eternitate. Pentru a fi siguri, textele liturgice nu exclud Euharistia din ritulurile inițiativei. Rugăciunea de mirungere recitată în ritualul Botezului se referă la participarea viitoare a neofitului la Euharistie. Mai mult, consacrarea hrismei este sărbătorită în timpul liturghiei euharistice din Joia Sfântă, cu uleiurile pentru hrisme așezate pe altar lângă disc. Adunarea euharistică îi cere lui Dumnezeu să-și trimită Duhul pe ulei, pentru ca cei care sunt unși să poată deveni parte din națiunea sfântă și preoția regală a lui Dumnezeu.

Ideea care ar trebui să ofere atât confort cât și o anumită direcție pentru Biserică în timpul acestei crize fără precedent COVID-19 este aceea că creștinii botezați și unși au primit deja darul lui Iisus Hristos și al Duhului Sfânt în Botez și în ungere. Iisus Hristos este întotdeauna prezent cu ei pentru că sunt botezați și unși, iar El nu se retrage din ei. Textele liturgice și mistagogice afirmă că viața creștină poate fi susținută chiar și în cele mai grele situații care împiedică creștinii să se adune pentru Euharistie.

Care sunt deci implicațiile pentru creștinii care caută un sens atunci când nu se pot aduna, în special în cel mai solemn anotimp al anului liturgic? În primul rând, nu este nevoie de nerăbdare să-l aducem pe Iisus Hristos în casele creștinilor în această Săptămână Sfântă și de Paște, deoarece Iisus Hristos este deja unit cu ei în Botez și în ungere. Liderii Bisericii nu trebuie să protejeze serviciile liturgice împotriva încălcării deoarece liturghia aparține întregii Biserici, iar laicii au deja autoritatea de a-și oferi rugăciunea de mulțumire lui Dumnezeu în timpul Săptămânii Sfinte și de Paște, pentru că laicii au parte în preoția lui Iisus Hristos, iar Iisus Hristos îi autorizează să se roage, în conformitate cu tradiția și, de asemenea, în cea mai bună capacitate a lor.

În al doilea rând, Dumnezeu a înființat o națiune sfântă pentru a da mărturie în lume. Astăzi, lumea se confruntă cu un tumult îngrozitor care generează anxietate, frică, boală, și moarte. Poate că Dumnezeu a chemat Biserica să-și exercite preoția într-un mod nou, plasând iubirea pentru vecini și prieteni mai presus de toate, astfel încât aceste acte de dragoste să fie darul Bisericii către Dumnezeu. Dacă acesta este cazul, așa cum pare, atunci Săptămâna Sfântă și Paștele sunt timpul stabilit pentru ca Biserica să ofere pentru lume o liturghie vie de dragoste și mărturie. Dacă Biserica își exercită preoția în acest fel, în acest moment, Dumnezeu să o accepte la altarul său ca o jertfă euharistică autentică.


Rev. Nicholas Denysenko este Emil and Elfriede Jochum Chair la Valparaiso University.

Ortodoxia Publică (Public Orthodoxy) încearcă să promoveze conversația, oferind un forum pentru perspective diverse asupra problemelor contemporane legate de creștinismul ortodox. Pozițiile exprimate în acest eseu sunt exclusiv ale autorului și nu reprezintă neapărat opiniile editorilor sau ale Centrului de Studii Creștine Ortodoxe.