ÎNTRE DARWIN ȘI DOSTOIEVSKY
LECȚII DE LA UN OM DE ȘTIINȚĂ RUS ORTODOX, PARTEA 1

Christopher Howell

Când era tânăr și Rusia era în plină revoluție, Theodosius Dobzhansky (1900-1975) a simțit „urgența de a găsi un sens al vieții … în tumultul sângeros”. Dar era blocat între doi poli care îl atrăgeau în mod egal: religia și știința. L-a iubit pe Darwin și l-a iubit pe Dostoievski. „Stimularea intelectuală derivată din operele lui Darwin și a altor evoluționiști s-a opus celei care rezultă din citirea lui Dostoievski”, a scris el către sfârșitul vieții sale (Dobzhansky, The Biology of Ultimate Concern, 1967, 1). Rezolvarea acestei tensiuni a devenit una dintre forțele motrice ale carierei sale. În deceniile următoare, după ce a fugit în America și a devenit „persona non grata” în URSS, Dobzhansky va fi recunoscut ca unul dintre cei mai mari biologi al secolului  XX, iar opera sa va fi caracterizată nu de conflicte, ci de căutarea sintezelor. Există trei care se remarcă ca lecții de reținut: sinteza selecției naturale și a geneticii, a democrației și politicii și a religiei și a științei. În acest text, vreau să analizez mai întâi modul în care mediul ortodox oriental al lui Dobzhansky i-a influențat știința și a contribuit la istoria biologiei evoluționiste.

Numele neobișnuit al lui Theodosius Dobzhansky a fost consecința rugăciunilor mamei sale. După cum a povestit fiica lui Dobzhansky, Sophia, „Părinții tatălui meu nu aveau încă copii pentru o perioadă de timp după căsătorie și au încercat să remedieze starea lor prin rugăciune și pelerinaj” (SD Coe, „Theodosius Dobzhansky: A Family Story”, Adams 1994, 13). Cuplul ucrainean au făcut un pelerinaj la mormîntul Sfântului Teodosie de Cernigov, în urma căruia mama lui Dobzhansky a rămas însărcinată, și au botezat pruncul cu numele sfântului. Dobzhansky a împărtășit cultura religioasă ortodoxă încă de la nașterea sa și chiar și  înainte de aceasta. El provenea dintr-un lung șir de preoți din partea mamei sale (lucru pe care l-a simțit mereu ca fiind ceva important), iar afinitatea lui pentru Dostoievski a fost atât estetică, cât și genetică, pentru că îl număra pe marele romancier printre strămoșii săi materni.

În America, unde a trăit începând din 1927, excentricitatea lui Dobzhansky l-a făcut memorabil. Colegii s-au minunat de facilitățile sale cu limbile străine (scria în limba engleză fluent, în ciuda faptului că a învățat-o când era deja adult) și erau  amuzați de „accentul său extraordinar … înalt și staccato” (E.B. Ford, Biographical Memoirs, 60). Un om de știință care i s-a alăturat într-una din ultimele sale excursii la descris ca fiind „pasionat și gata să se ofenseze, dar cu un profund interes pentru arte” și l-a comparat cu neuitatul personaj a lui Vladimir Nabokov, Timofey Pnin (o comparație potrivită – Nabokov urmărea  cu interes cercetările științifice ale lui Dobzhansky și cei doi au corespondat în 1954). Exact ca și Timofey Pnin, Dobzhansky a fost implicat într-o „serie de certuri tragico-comice atât cu colegi cât și cu oficiali a statului care au avut ca consecință exilul său din New York și o mutare forțată în vestul îndepărtat”. Totuși, în California, Dobzhansky și-a găsit în sfârșit o casă adevărată, reușind să contribuie cu cele mai mari realizări științifice – ocupându-se și cu hobby-urile sale preferate  de alpinism în Sierras și hippism în Pasadena.

După ce și-a zdrobit genunchiul într-un accident de călărie, Dobzhansky a fost nevoit să stea la pat și – în propria sa povestire – s-a folosit de timp pentru a produce cea mai semnificativă lucrare a sa: Genetica și Originea Speciilor (1937). Această cercetare s-a dovedit esențială în deschiderea drumului către „sinteza modernă” a evoluției, dar semnificația acestei opere a fost uitată după optzeci de ani, când darwinismul a trecut de la a fi o teorie moribundă la o teorie triumfătoare (în mare parte datorită lui Dobzhansky). La începutul secolului al XX-lea, biologia evoluționistă se afla în criză, întrucât noua știință a geneticii părea pentru mulți observatori incompatibilă cu evoluția prin selecție naturală – principala contribuție a lui Darwin. Darwin nu știa prin ce mecanism s-a transmis ereditatea și a murit înainte ca experimentele cu plante de mazăre ale lui Gregor Mendel să fie redescoperite în 1900. William Bateson, care a inventat cuvântul „genă” și a publicat ideile lui Gregor Mendel, și-a exprimat îndoiala  cu privire la armonia dintre genetică și selecția naturală, iar renumitul genetician Thomas Hunt Morgan a susținut, de asemenea, scepticismul cu privire la selecția naturală, deși îndoielile lui au slăbit puțin în timp ce Dobzhansky era postdoctor la laboratorul de la Universitatea Columbia. Această perioadă a devenit cunoscută sub numele de „eclipsa darwinismului”, în fraza lui Julian Huxley, când teoria lui Darwin a selecției naturale se diminua și teoriile neo-lamarckiene rivale, precum ortogeneza, erau preferate de mulți oameni de știință.

Darwin cedase, dar nu fusese învins. Geneticienii de populație J.B.S. Haldane, R.A. Fisher și Sewall Wright vor crea teoria matematică a geneticii populațiilor, iar Genetica și Originea Speciilor lui Dobzhansky (împreună cu lucrarea lui Ernst Mayr și G. Ledyard Stebbins) au contribuit la crearea unei sinteze moderne: mult așteptata unire între selecția naturală și genetică. Așa cum a scris Julian Huxley în Sinteza Modernă, „Moartea darwinismului a fost proclamată nu numai din amvon, ci și din laboratorul biologic; dar, la fel ca în cazul lui Mark Twain, proclamațiile acestea par să fi fost mult exagerate, deoarece darwinismul este foarte viu și în ziua de azi”(J. Huxley, The Modern Synthesis, 1942, 22). În toate acestea, Dobzhansky a jucat rolul marelui compozitor, traducând matematica dificilă a geneticii populației într-un limbaj lizibil. După cum scrie Peter Bowler, Dobzhansky „a indicat calea către o sinteză completă prezentând concluziile matematicianului într-o formă pe care [alți oameni de știință] ar putea să o înțeleagă și să o folosească” (P.J. Bowler, Evolution, 2009, 336). În armonizarea selecției naturale și a geneticii, care ar fi fost o realizare epocală de la sine, Dobzhansky a contribuit concomitent la îmbinarea practicilor științifice disparate ale muncii de teren naturaliste și a muncii experimentale de laborator. Potrivit lui Garland Allen, pe lângă genetică, „fuziunea mai generală a tradițiilor naturaliste de teren și celor de  laborator… rămâne printre cele mai profunde și mai durabile aspecte ale moștenirii lui Dobzhansky” (GE Allen „Theodosius Dobzhansky, Morgan Lab și Breakdown of Dichotomia naturalistă / experimentală ”, Adams 1994, 87).

O întrebare istorică și biografică este, de aceea, de ce Dobzhansky a condus această sinteză? Până de curând, toți cei care au scris despre Dobzhansky și opera sa tindeau să-l descrie ca pe un american, dar, deși a devenit cetățean american, cine dorește într-adevăr să-l înțeleagă – așa cum susține Richard Burian – trebuie să combine atât aspectele rusești, cât și cele americane ale gândirii sale. Aceasta include nu doar tradiția științifică rusă (cum ar fi datoria lui Dobzhansky față de Yuri Filipchenko și Serghei Chertverikov), ci și tradițiile filozofice și religioase (RM Burian, „Dobzhansky on Evolutionary Dynamics: Some Questions about his Russian Background”, Adams 1994, 138) . Dostoievski și Tolstoi sunt importanți, dar Vladimir Solovyov este primordial pentru gândirea lui Dobzhansky. Solovyov a mediat o mare parte din teoria lui Darwin în Rusia (unde evoluția non-darwinistă a fost mai puțin populară decât în ​​America) și a inspirat lui Dobzhansky o profundă admirație pentru importanța progresului și dezvoltării în istoria evoluției, o convingere care l-a ajutat să rezolve relația încurcată dintre selecția naturală și genetică și care l-au determinat să vadă evoluția prin selecție naturală ca fiind direcțională și nu „direcționată” (contrar ortogenezei, care considera evoluția dintr-un punct de vedere determinist) (JM Van der Meer, „Theodosius Dobzhansky”, Eminent Lives in Twentieth-Century Știință și religie, 2009, 112).

Filosoful Michael Ruse susține că, la sfârșitul zilei, opiniile religioase ale lui Dobzhansky – influențate de Solovyov și de alții – au inspirat cercetarea lui științifică, din cauza credinței sale în progresul dezvoltării și ostilitatea sa față de determinism (M. Ruse, „ Dobzhansky și problema progresului ”, Adams 1994, 239-240). Dobzhansky a fost preocupat de problema răului și a crezut că evoluția darwiniană a permis liberul arbitru, care ar fi salvat Creatorul de responsabilitatea pentru dispariție. De fapt a scris Dobzhansky: „[evoluția] predeterminată se ciocnește frontal cu faptul ineluctabil al existenței răului … evoluția universului trebuie concepută ca fiind, într-un anumit sens, o luptă pentru o apariție treptată a libertății”. Teoria lui Darwin însemna că „istoria lumii vii nu a fost irosită” (Dobzhansky, Ultimate Concern, 25, 120). După cum speculează Bowler, fervoarea lui Dobzhansky pentru apărarea unei antropologii dezvoltate și a liberului arbitru a provenit probabil din rădăcinile sale ortodoxe (Bowler 345).

Dar erau mai mult decât simple rădăcini; Opiniile religioase ale lui Dobzhansky erau excentrice, dar reale. După cum povestește Jitse M. Van der Meer, el încerca să se roage în fiecare dimineață și l-a folosit pe Dostoievski pentru a-și apropia colegii de Dumnezeu (Van der Meer 111). Costas Krimbas își amintește că Dobzhansky a insistat să facă un pelerinaj la Mt. Athos pentru a  se împărtăși cu Sfintele Daruri, dar a evitat să spună de ce; el a spus că i-a amintea de copilăria sa, dar Krimbas a presupus că acesta nu ar fi motivul real (C.B. Krimbas „The Evolutionary Worldview of Theodosius Dobzhansky”, Adams 1994, 188). În cadrul acesta, atunci, înțelegem un fapt semnificativ: unul dintre fondatorii biologiei evolutive moderne se considera creștin ortodox. Mai mult decât atât credințele sale religioase  nu au limitat cu nimic știința sa; mai degrabă, au fost un factor declanșator pentru noi încercări și sinteze – încercări de apărare a democrației și de căutare a unui teren comun între religie și știință.


Christopher Howell este Doctor în Religie  în cadrul Universității Duke.

Ortodoxia Publică (Public Orthodoxy) încearcă să promoveze conversația, oferind un forum pentru perspective diverse asupra problemelor contemporane legate de creștinismul ortodox. Pozițiile exprimate în acest eseu sunt exclusiv ale autorului și nu reprezintă neapărat opiniile editorilor sau ale Centrului de Studii Creștine Ortodoxe.