Fără categorie

ÎNTĂLNIREA CU ICOANA “ SF. MANDYLION” LUI HRISTOS

Published on: octombrie 21, 2021
Total views: 101 de vizualizări
Readers' rating:
0
(0)
Reading Time: 7 minutes

VK McCarthy

“Slava de nedescris a chipului Său se schimba prin har”-Menaion pentru luna August

De la sărbătoarea icoanei “Sf. Mandylion” lui Hristos  cu câteva zile în urmă, amintirile  întâlnirii noastre mi-au însuflețit rugăciunea, reflectând la întâlnirea extraordinară care am avut la un pelerinaj în urmă cu mulți ani. Icoana Sf. Mandylion „Nefăcută de mână omenească” ocupă un loc central printre icoanele ortodoxe ale lui Hristos, deși originile sale sunt învăluite în mister. Sinodul Ecumenic de la Niceea din 787 a acordat atenție acesteia și pentru a comemora triumful sfintelor icoane, această icoană a lui Hristos fiind venerată la sărbătoarea Triumfului Ortodoxiei. Expresia “Nefăcută de mână omenească”  își trage semnificația din contextul evanghelic: “Noi L-am auzit zicând: Voi dărâma acest templu făcut de mână, şi în trei zile altul, nefăcut de mână, voi clădi”. (Marcu 14:58).Termenul acheiropoietos în greacă și spasnerokotvornyi în limba rusă descrie icoane care poartă moștenirea de a fi create nu demâinile a pictorilor de icoane, dar prin tradiția impresiei directe a corpului Domnului nostru; ele pretind că derivă din primul exemplu și, prin urmare, sunt autentice și plăcute lui Dumnezeu.

Icoana Mandylion a lui Hristos este afișată într-un loc proeminent al bisericii, venerată în timpul Liturghie și adesea purtată în procesiune. Este situată în mod tradițional de asupra ușilor și porților;și este adesea prezentă, simbolizând prezența invizibilă a lui Hristos, când cel care se pocăiește și preotul stau împreună în biserică pentru Taina Pocăinței.  Prima dată când am văzut această icoană a fost o experiență zguduitoare pentru mine, deopotrivă neliniștitoare și totuși uimitoar plină de dragoste. Într-o seară, în timpul unui pelerinaj rus memorabil, în timp ce făceam turul mai multor slujbe de vecernie ni s-a alăturat o călugăriță ortodoxă rusă, sora Galina. Chiar și fără având o limbă comună, am devenit foarte repede prieteni pentru că amândouă avem părul roșu. Urmând în spatele ei, am învățat să împrejur  biserica și să venerez icoanele.

La ultima noastră oprire, la Catedrala Sf. Nicolae, am urmat din nou împreună cu sora Galina în timp ce ea și-a făcut prosternările: s-a încrucișat de mai multe ori, a îngenuncheat și a sărutat podeaua în fața scării mici, apoi a urcat scările pentru a săruta icoana și a se ruga în fața sfântului. Cu focul lumânărilor aprinse pe obraji, am venerat și m-am rugat înaintea fiecăruia sfânt; astfel, proskenesis și aspasmul (plecarea și sărutarea reverențială) au devenit strâns legate cu propria mea experiență a sfintelor icoane.

În timp ce plecam, sora Galina a indicat o altă icoană pe care pur și simplu trebuie să o venerăm. Era afișată în dreapta ușilor regale pe un proskynetarion de sine stătător, cu plinte din brocart întunecat dispuse lung în fața lui ca un catafalc. Icoana se apleca în spate într-un unghi, și așa ne-am apropiat de ea, nu puteam vedea de fapt care sfânt era depictat, doar că nu trebuia să urcăm trepte pentru a ne apropia de el. După ce mi -am făcut crucea și am sărutat podeaua din spatele Galinei, eu m-am aplecat spre deschiderea făcută din sticlă și am văzut imediat că mă întâlnesc cu fața lui Hristos.

În acel moment, parcă aș fi aplecat capul spre un sicriu deschis și Hristos se afla sub geam la câțiva centimetri, chiar acolo, foarte real. Părea obosit și murdar. Părea misterios și provocator. Părul lui era încurcat și transpirat. Imaginea era atât de realistă, părea atât de uman înaintea mea că, în intimitatea radicală a acelui moment, părea să miroase ca un bărbat fără adăpost care mă imploră într-o ușă ploioasă. M-a stânjenit că această imagine a Mântuitorului a lumii mi-a fost chiar respingătoare și, în același timp, absolut fascinantă. Era greu să mergi înainte pentru a-l săruta; era aproape paralizant, iar stomacul meu chiar m-a tras un pic departe în clipa înainte de a-mi face venerație. Ochii lui Hristos erau deschiși, dar păreau că sunt umflați de durere și dragoste și că privesc în inima mea, nu în ochii mei. În acel moment captivant, era uimitor că oricine suferea de o asemenea durere mă putea privi cu atâta dragoste și părea să facă parte din modul misterios în care gloria lui Domnul este descoperit în suferința lui Isus.

Chipul lui Hristos a apărut viu și  desprins de draperia care îl înconjura, luând o întruchipare însuflețită și o realitate proprie. Experiența a fost atât de convingătoare și evocatoare încât  pentru mine s-a imprimat asupra tuturor simțurilor în timp ce îl sărutam. Gândul și sentimentul vibrau simultan dintr-o dată și m-am simțit ca un membru inconfundabil al unui cortegiu de pelerini, vechi de secole,  care în momentul venerării întrezărește impresia reală a Mântuitorul nostru fiind făcută pentru prima dată. Înaintea acestui spectacol minunat al lui Hristos, nu puteam forma cuvinte pentru a mă ruga și am rămas acolo închinându-mă, copleșită și conștientă de sine în profunda generozitate a prezenței Sale. Și, deși eu eram acea care mă aplecam, impresia primită a fost că Hristos s-a aplecat asupra mea, în timpul propriei mele lucrări de moarte și imprimându-și frumusețea feței lui pe ochii mei, echipându-mă să înfrunt moartea. A fost o primă recunoaștere a frumuseței tulburătoare a feței lui Hristos.

Desigur, vreau să descopăr că aceasta este o imagine, copiată dintr-o imagine care nu este făcută de om ci de Domnul şi Mântuitorul Nostru însuşi. Chiar și acum, cu atâția ani mai târziu, încă experimentez acea experiență,  ca și când, încă îl văd pe Hristos în acea imagine cu toate simțurile mele. Fiind Ortodocși contemporani, descoperim că uneori legendele s-au creat pentru a explica și autentifica icoane care au ajuns să existe, mai degrabă decât invers. Cu toate acestea, chiar înțelegând acest fapt, el nu m-a împiedicat să caut semne de autoritate și tradiție pentru a explica convingerea sentimentului de a fi căutat de Hristos în acea icoană și sunt convinsă că experiența mea nu a fost neobișnuită; o experiență pe care au avut-o generații de închinători, poate chiar Petru cel Mare printre ei a fost conectat la frumusețea transformatoare a lui Isus Hristos prin această icoană.

De-a lungul serii și în zilele care au urmat, am întrebat despre icoană. Fiecare ortodox Rus cu care am vorbit știa imediat despre care icoană vorbeam, parțial pentru că așa s-a întâmplat, am vizitat icoana în ziua sărbătorii ei. Nimeni nu a fost surprins cel puțin la intensitatea mistică a experienței mele, pentru că se spune că Icoana Romanov Mandylion a lui Hristos este una dintre cele mai venerate și puternice obiecte de venerație care există astăzi în rusă Lumea ortodoxă. A fost „scrisă” pentru țarul Alexei I în secolul al XVII-lea de către imperialul artistul rus Simon Ushakov (1626-1686) de la Școala de Pictori din Armeria din Moscova și apoi dăruit țarului Petru I de mama sa. Se spune că a fost prezentă cu Petru cel Mare la Bătălia de la Poltava, pe patul de moarte și la înmormântare. Mai mulți ruși mi-au vorbit despre Icoana Romanov Mandylion ca fiind de minune făcătoare și au făcut-o cu o atitudine deschisă de acceptare; căci credința ortodoxă consideră icoane „să facă minuni nu ca imagini, ci ca relicve … puterea trece de la imagini prin imagine la fel cum vindecarea ar putea trece de la sfânt prin relicva sa ”(G Mathew, Byzantine Aesthetics. NY, 1963, 98).

La cinci ani după ce am întâlnit icoana lui Hristos Romanov Mandylion în ziua sărbătorii sale, am avut norocul să mă întoarc la Sankt Petersburg și să venerez din nou icoana, de data aceasta acolo unde se află în mod normal, adică în Catedrala Schimbării la Față. Aici, ocupă o poziție de onoare de-a lungul părții drepte a iconostasului și este afișată sub lumini puternice, cu o mare parte din pictogramă acoperită printr-un strălucitor oklad de aur. A fost foarte diferit de prima dată când am întâlnit imaginea Mandylion fără rama sa de bijuterii, când părea că Hristos mă atrage în tărâmul iubirii sacrificiale cu El. În timp ce îmi doream să văd din nou întreaga pictogramă, totul în afară de față și acum părul era acoperit; totuși, chiar și acolo, într-o lumină puternică, icoana a inundat ochii cu senzații, căci Hristos era acum încoronat cu o  serie densă de cioburi de diamante dispuse radial și un perimetru exterior de aripi de serafini aurii.

Toată această măreție de bijuterii este un contrast puternic cu fața lui Hristos redată atât de realist ca un om neîngrijit cu trăsături umflate  de la întâlnirea mea inițială. Cu toate acestea, a fost ușor să ignor toate podoabele cu pietre prețioase pentru a întâlni încă o dată fața lui Hristos. Imediat, am simțit din nou prezența lui Isus modelând generozitatea care mă atrage la acțiune în lume. Nu poate fi nici o îndoială că icoana devine o conductă a răspunsului divin, căci harul (charis) este elementul activ al icoanelor. Lossky explică faptul că icoanele sfinte au în ele o energie unică, astfel încât pot exprima lucruri în sine invizibile; astfel, icoana „este un centru material în care se depune o energie, o forță divină, care se unește cu arta umană ”(Teologia Mistică a Bisericii Răsăriteane, 1976,189). Pentru mine, aceasta a fost încă o privire cuprinzătoare pe pământ a lui Isus din Nazaret. Poate fi inconfortabil să contemplăm viziunea lui Hristos ca fiind neatractivă; de exemplu, așa cum este interpretat în Scriptură în Cântările slujitorilor (de exemplu, Is. 52:14); totuși, Origen a subliniat că: „Chiar dacă există un singur Isus, el avea multiple aspecte pentru spirit și cei care se uitau la el nu l-au văzut la fel” (Contra Celsum, II.64.).

Când privesc icoana lui Hristos, meditând la ea, intru într-o relație cu cel înfățișat acolo, care îmi împărtășește, în timp ce mă rog și privesc, ceva din sinele Său divin. El este prezent în icoană și poate în acel moment, și eu sunt. Rugându-ne înaintea Lui, Hristos ne oferă o privire asupra ordinii divine, arătându-ne în timp ce ne uităm la El, întâlnindu-ne în ochii lui, cum sunt lucrurile în ochii lui Dumnezeu. Meditarea în fața unei icoane a lui Hristos este un eveniment sacru în care noi întrezărim viața veșnică; căci icoana ne pregătește viața în prezența lui Dumnezeu. Continui sa ma minunez la experiența întâlnirii cu icoana Romanov Mandylion și simțul lui Hristos oferindu-mi o strălucire dureroasă a suferinței Sale cu o privire asupra frumuseții Sale profunde și modelarea generosului har, necesar pentru continuarea slujirii. Am fost imediat respinsă și intoxicată de imaginea lui Iisus care părea să respire în liniște în fața mea într-o tăcere plină de agonie.

Rugându-mă în fața Icoanei Sf. Mandylion lui Hristos, am experimentat o dimensiune transcendentă și m-am simțit unită cu Isus; nu o pictură romantică a Lui, ci unirea cu o ființă vie care a experimentat plăcere și a suferit în agonie, respirând asupra mea din sudoarea suferinței Lui, Hristos însuși, izvorul Duhului. Cu siguranță icoana ne conduce la Hristos așa cum noi uităndu ne la ea și în acest fapt,  este slujitorul al sfintei tradiții a Bisericii și al Evangheliei. Un imn a sărbătoarii ortodoxe care cinstește icoana Mandylion nefăcută de mâini proclamă:

Te lăudăm, iubitorule de oameni, privind la imaginea formei Tale fizice. Prin ea dăruiește robilor Tăi, Mântuitorule, să intre în Eden fără piedici.


V.K. McCarty este un teolog anglican care ține prelegeri la Seminarul Teologic General și scrie pentru Institutul pentru Studii în Creștinismul Estic. Noua ei carte, From Their Lips: Voices of Early Christian Women, este disponibilă de la Gorgias Press.

Ortodoxia Publică (Public Orthodoxy) încearcă să promoveze conversația, oferind un forum pentru perspective diverse asupra problemelor contemporane legate de creștinismul ortodox. Pozițiile exprimate în acest eseu sunt exclusiv ale autorului și nu reprezintă neapărat opiniile editorilor sau ale Centrului de Studii Creștine Ortodoxe.

Print Friendly, PDF & Email

About author

Rate this publication

Did you find this essay interesting?

Click on a star to rate it!

Average rating 0 / 5. Vote count: 0

Be the first to rate this essay.

Share this publication

Contact

Dr. Nathaniel Wood
Director Editorial
nawood@fordham.edu