„Lupta Rusiei pentru Africa” și Biserica ei
Perspectiva geopolitică

de Cyril Hovorun

La 29 decembrie 2021, Sfântul Sinod al Patriarhiei Moscovei a decis înființarea unui exarhat rusesc pentru întreg continentul african. Exarhatul va fi compus din două eparhii: una pentru nordul Africii și una pentru sudul Africii. Titlul de Episcop al diecezei de Nord ar fi „ de Cairo și al Africii de Nord”.

Mulți au văzut această decizie ca pe o încălcare a drepturilor antice ale patriarhiei alexandrine. Încă din anul 325, la primul conciliu ecumenic de la Niceea, care a adoptat crezul creștin universal, un canon al conciliului afirma: „Se vor menține obiceiurile antice ale Egiptului, Libiei și Pentapolei, potrivit cărora episcopul Alexandriei are autoritate asupra tuturor acestor locuri, deoarece un obicei similar există cu referire la episcopul Romei”. Cu alte cuvinte, Sinodul de la Niceea a confirmat suveranitatea teritorială a bisericii din Alexandria într-un mod similar cu suveranitatea teritorială a bisericii Romei. Într-adevăr, încă din primele secole, cele două biserici au urmat același tipar de evoluție a structurilor și prerogativelor lor administrative. Uneori, biserica din Alexandria a dat un exemplu pentru semenii ei romani. De exemplu, arhiepiscopii Alexandriei au fost numiți „papi” cu un secol înainte ca episcopii Romei să adopte acest titlu.

Decizia sinodală rusă luată în ultimele zile ale anului 2021 a anulat efectiv aceasta și alte câteva norme ale bisericii antice. Sinodul și-a justificat decizia susținând că papa din Alexandria a apostazat până la o schismă – prin comemorarea primatului Bisericii Ortodoxe autocefale nou înființate din Ucraina. Această biserică și-a primit recunoașterea printr-un Tomos emis de Patriarhia Ecumenica în urmă cu trei ani, în ianuarie 2019. Alte trei biserici ortodoxe au urmat cauza: cele din Alexandria, Grecia și Cipru. Biserica Ortodoxă Rusă nu a fost de acord cu o asemenea recunoaștere și a amenințat cu consecințe grave acele biserici care ar îndrăzni să susțină Patriarhia Ecumenica. Moscova a rupt unilateral comuniunea cu Constantinopolul, Alexandria, Atena și Nicosia. Cu toate acestea, până acum, Patriarhia Alexandriei a suferit cele mai brutale repercusiuni.

Majoritatea observatorilor sunt de acord cu explicațiile oferite de biserica rusă, că motivul acestor represalii este recunoașterea bisericii ucrainene. Cred că acesta nu este un motiv, ci o scuză. Motivul poate fi găsit  în imaginea mai largă a avansurilor Rusiei către continentul african.

În urma succesului Chinei în ceea ce poate fi perceput ca recolonizarea Africii, Rusia s-a grăbit să găsească șansa de a obține o parte din ceea ce vede ca o a doua Luptă a Africii. Se pare că regimurile autoritare din Est încearcă să umple golul pe continent lăsat de democrațiile occidentale.

Pentru a pune picior pe pământul african, regimurile autoritare trebuie să ofere ceva guvernelor și economiilor locale. Rusia nu poate oferi investiții și proiecte de infrastructură la aceeași scară ca și chinezii. Adevărat, poate oferi mită, așa cum face în Europa și în alte părți, dar acest lucru nu pare să fie suficient.

Între timp, în Europa de Est și Orientul Mijlociu, domnul Putin și-a dezvoltat o abilitate unică de a proteja regimurile autoritare și criminale – de propriile lor popoare și de eforturile occidentale de democratizare. S-a dovedit a avea succes în protejarea dictatorilor în țări precum Siria, unde a demonstrat în mod convingător că „liniile roșii” americane nu sunt altceva decât o vorbă. Mai recent, el a oferit servicii similare regimului opresiv din Belarus. Acum Kazahstanul pare să fie următorul la rând pentru serviciile sale.

Se pare că destul de mulți lideri africani, al căror stil de guvernare nu este mult diferit de cel al domnului Al-Assad sau al domnului Lukashenka, au devenit interesați de abilitatea lui Putin de a proteja regimurile nepopulare de tulburările publice și de a transforma procedurile democratice, cum ar fi alegeri, in simulacra. Iar liderul Rusiei este bucuros să-și împărtășească cunoștințele politice și să impună implementarea acesteia de către trupele paramilitare ruse.

Pentru a-și încerca șansele în Africa, Putin folosește nu numai trupele sale paramilitare, ci și Biserica Ortodoxă Rusă. Puterea fină a regimului lui Putin este cea care îl poate ajuta să consolideze prezența Rusiei în Africa. În trecut, biserica rusă a avut o oarecare prezență în Africa, oferind îngrijire pastorală pentru expații ruși de aici. Avea reprezentanțele sale în Egipt, Maroc, Tunisia și Africa de Sud. Pentru asta, Moscova a avut acordul Alexandriei. Acum, biserica rusă vrea să fie un substitut pentru patriarhia alexandriană în grija pentru ortodocșii africani nativi, care constituie un grup mic, dar vizibil pe harta religioasă a continentului.

Biserica rusă susține că se extinde în Africa în numele vechilor norme canonice. Ironia, însă, este că astfel de norme sunt încălcate cu brutalitate de dragul expansiunii. O astfel de încălcare poate fi explicată numai dacă există mize politice mai mari, ceea ce în acest caz este o încercare de o nouă „Luptă pentru Africa”.


Arhimandritul Cyril Hovorun este profesor de eclesiologie, relații internaționale și ecumenism la Academia Teologică Sankt Ignatios.

Ortodoxia Publică (Public Orthodoxy) încearcă să promoveze conversația, oferind un forum pentru perspective diverse asupra problemelor contemporane legate de creștinismul ortodox. Pozițiile exprimate în acest eseu sunt exclusiv ale autorului și nu reprezintă neapărat opiniile editorilor sau ale Centrului de Studii Creștine Ortodoxe.