Ajutați Ucraina prin recunoașterea Autocefaliei Bisericii ei.

de Andreja Bogdanovski

De la începutul invaziei Rusiei în Ucraina, Occidentul a manifestat un nivel semnificativ de unitate și solidaritate pentru Ucraina. Sancțiunile totale împotriva conducerii Rusiei, împreună cu sprijinul militar pentru ucraineni, au fost în fruntea răspunsului occidental. Înainte ca invazia să aibă loc, am asistat și la eforturi diplomatice intense și repetate, deși nereușite, cu scopul de a deraia planurile lui Putin.

Același nivel de solidaritate, care necesită acum o posibilă reajustare pentru a răspunde mai bine cererilor sporite pentru protecția  civililor, a lipsit în lumea ortodoxă. O serie de biserici ortodoxe nu au reușit nici măcar să reclame și să condamne agresiunea lui Putin în Ucraina. După ce Biserica Ortodoxă din Ucraina (BOAU) a obținut mai multe recunoașteri în 2019 și 2020, entuziasmul pentru noi recunoașteri a încetinit, fără îndoială. Încă de la acordarea autocefaliei ucrainene în ianuarie 2019, Biserica Ortodoxă Rusă a abordat problema recunoașterii BOAU prin conceperea și furnizarea unei strategii de contrarecunoaștere.

Grupul nehotărât al bisericilor care nu s-a înclinat în mod explicit nici către Moscova și nici către Patriarhia Ecumenică, și anume Biserica Ortodoxă Română, Bulgară și Georgiana, ar fi trebuit să facă ceea ce trebuie și să recunoască autocefalia ucraineană în momentul în care Patriarhul Kiril a încercat să devieze și să învinuiască forțele externe malefice pentru războiul purtat de Putin împotriva Ucrainei. Rămânând inactivi în această chestiune, ei pierd o șansă de a sprijini BOAU, care ar solidifica și mai mult această biserică, dar ar oferi și speranță celor din BOUPM care fac demersuri pentru a tăia firul cu Patriarhul Kiril.

Ezitarea și tăcerea celor care nu au recunoscut încă autodeterminarea ucraineană este evidentă, iar evenimentele recente ne spun de ce. Recunoașterea noii Biserici condusă de Mitropolitul Epifanie, în noiembrie 2019 de către Patriarhia Alexandriei, s-a dovedit deosebit de dureroasă pentru Patriarhul Teodor al II-lea, ale cărui drepturi canonice au fost grav încălcate prin decizia Bisericii Ortodoxe Ruse de a înființa un exarhat în Africa. Această evoluție a reînviat dezbaterea asupra manevrelor geopolitice (ecleziastice) rusești și este urmărită cu îngrijorare și anxietate în întreaga lume ortodoxă. Ministerul grec al Afacerilor Externe și-a împărtășit public temerile cu privire la activitățile expansioniste ale Bisericii Ortodoxe Ruse din Grecia și din regiunea sa mai largă. The Orthodox Times a relatat că Arhiepiscopul Ieronymos al Bisericii Greciei a informat conducerea politică grecească despre mobilizarea sporită a rușilor și despre posibilitatea destabilizarii și în Grecia.

Argumentul de răzbunare continuă să fie un element central al acțiunii internaționale a Bisericii Ortodoxe Ruse, care a fost structurată pentru a preveni continuarea sprijinului internațional pentru Biserica Ortodoxă Ucraineană. În ultimii trei ani, a fost produs suficient material pentru ca Biserica Ortodoxă Rusă să se angajeze cu cei care au recunoscut autocefalia ucraineană (Patriarhia Ecumenica, Biserica Greciei, Patriarhia Alexandriei și Biserica Ciprului), astfel încât să se poată trage concluzii solide. Lucrând împotriva unor eventuale noi recunoașteri, Biserica Ortodoxă Rusă a făcut Biserica Ortodoxă Ucraineană mai vulnerabilă la eforturile de destabilizare, fie de către Biserica Ortodoxă Rusă însăși, fie de Biserica Ortodoxă Ucraineană a Patriarhiei Moscovei, de Patriarhul Filaret sau de grupul zgomotos de critici externi condus de Biserica Ortodoxă Sârbă. În momentul de față, intervenția directă în jurisdicția bisericească a Patriarhiei Alexandriei pare a fi pasul cel mai agresiv, care îl deranjează foarte mult pe Patriarhul Teodor.

În ultimii trei ani, Biserica Rusă a folosit diverse măsuri de care dispune pentru a zdrobi cei patru identificatori. Tratarea ei cu privire la recunoașterea Bisericii Ucrainei de către Biserica Greciei a stabilit modul în care Biserica Rusă va trata și pe ceilalți care au urmat aceeași cale. Sarcina principală continuă să fie încetarea comuniunii, nu cu întreaga Biserică, așa cum a procedat cu Patriarhia Ecumenică, ci cu Întâistătătorul fiecărei Biserici și cu cei care îl susțin. Această abordare este menită să întărească diviziunile interne în cadrul clerului și este o încercare de a delegitima și contesta conducerea fiecărei Biserici.

Aceeași tactică a fost folosită în mod clar și în cazul Bisericii din Cipru, ultima care a recunoscut autocefalia ucraineană în octombrie 2020. La fel ca și în cazul Bisericii Greciei și al Patriarhiei Alexandriei, Biserica Ortodoxă Rusă a decis să înceteze comemorarea acelor ierarhi bisericești care păstrează comuniunea cu Biserica Ucraineană. Reacția imediată a Bisericii Ruse, de îndată ce Arhiepiscopul Hrisostom a procedat la recunoaștere, a fost că Biserica Ortodoxă Rusă va continua să comunice cu toți episcopii care nu recunosc decizia Arhiepiscopului. Așa cum era de așteptat, dezacordurile interne cu privire la decizia autocefală au izbucnit când mai mulți episcopi influenți, inclusiv Mitropolitul de Kykkos Nikiforos, Mitropolitul de Limassol Athanasios, Mitropolitul de Tamassos Isaias și Mitropolitul de Amathus Nikolaos, au început să-și exprime public nemulțumirea. Acești mitropoliți au cerut revocarea recunoașterii Bisericii ucrainene și l-au contestat în repetate rânduri pe prelatul lor.

Biserica Rusă și aliații săi au exploatat rapid aceste diviziuni interne. Pr. Nikolaos Danilevich de la Biserica Ucraineană a Patriarhiei Moscovei a remarcat imediat reacția din cadrul Bisericii din Cipru și a comentat că niciuna dintre bisericile care au recunoscut Biserica Ortodoxă Ucraineană nu a făcut acest lucru într-o manieră sinodală și că orice biserică nouă care a ales să recunoască  Biserica Ucrainei se va confrunta cu dezacorduri interne similare. De asemenea, la fel ca și în cazul Bisericii Greciei, și pentru a produce pagube financiare, Biserica Ortodoxă Rusă a amenințat că pelerinii ruși ar putea vizita doar templele locurile de pelerinaj administrate de cei care susțin Biserica Ortodoxă Rusă.

În timp ce Patriarhul Teodor luptă pentru un contraatac la adresa acțiunilor agresive Bisericii Ortodoxe Ruse, îngrijorarea este că Biserica Ortodoxă Rusă poate repeta pașii pe care i-a făcut împotriva Patriarhiei Alexandriei și continuă să-și oficializeze prezența și în alte părți. Până la urmă, Mitropolitul Ilarion a lămurit că aceasta ar putea fi o strategie de acțiune în Turcia sau în altă parte, cu dispreț total față de Patriarhul Ecumenic. Arhiepiscopul Hrisostomos a experimentat și el astfel de strategii. În 2019, el a avertizat Biserica Ortodoxă Rusă să stea departe de Cipru, în urma unor rapoarte că o astfel de activitate avea loc în nordul insulei. Ambasada Rusiei în Cipru a negat acuzațiile, spunând că persoana în cauză nu era oficial membru al bisericii ruse.

Măsurile clare de răzbunare luate de Biserica Ortodoxă Rusă pentru  acordarea autocefaliei Bisericii  Ucrainei sunt în primul rând pentru a preveni și încetini orice recunoaștere ulterioară a noii biserici. Ele transmit un mesaj puternic potențialilor părți interesate că orice înclinație față de Mitropolitul Epifanie va fi probabil luată ca o invitație către Biserica Ortodoxă Rusă de a interveni și de a destabiliza viața ecleziastică interioară.

În ciuda capacității Bisericii Ortodoxe Ruse de a provoca traume, cazurile grecești și cipriote arată nivelul de rezistență în aceste două biserici. Din cauza războiului din Ucraina, Biserica Rusă va lucra la găsirea unor modalități de legitimare în continuare a acțiunilor lui Putin, precum și la modalități de a exercita și mai mult control asupra Bisericii Ortodoxe Ucrainene a Patriarhiei Moscovei. Pe plan extern se va lucra pentru a menține unele biserici aproape de ea (Sârba, Patriarhia Antiohiei și altele) pentru a crea cât mai mulți susținători ai pozițiilor sale. Aventura Bisericii Ortodoxe Ruse în exarhatul african după lansarea sa în noiembrie 2021 este probabil de mai puțin interes din cauza problemelor locale și regionale.

Mai există speranțe pentru Biserica Ortodoxă Ucraineană, în ciuda faptului că este vizată de „operațiunea militară specială” a lui Putin. Obținerea de noi recunoașteri din partea bisericilor din România, Bulgaria și Georgia ar întări și mai mult legitimitatea Mitropolitului Epifanie și ar oferi o rază de lumină celor care s-au răzvrătit împotriva Patriarhului Chiril în cadrul Bisericii Ortodoxe Ucrainene a Patriarhului. O abordare „a vedea și a face” poate fi anulată de propria ei încetineală.


Andreja Bogdanovski este doctorand la Universitatea din Buckingham, Marea Britanie, unde studiază mișcările de autocefalie bisericească din Europa de Est și din Balcani.

Ortodoxia Publică (Public Orthodoxy) încearcă să promoveze conversația, oferind un forum pentru perspective diverse asupra problemelor contemporane legate de creștinismul ortodox. Pozițiile exprimate în acest eseu sunt exclusiv ale autorului și nu reprezintă neapărat opiniile editorilor sau ale Centrului de Studii Creștine Ortodoxe.