Apocalipsa a fost amânată: Patriarhul Kiril despre oprirea Antihristului în Ucraina

Maureen Perrie

La 20 noiembrie 2022, Patriarhul Kiril al Moscovei a împlinit 76 de ani. La o recepție organizată cu această ocazie, care a avut loc în Catedrala Hristos Mântuitorul din Moscova, Patriarhul și-a avertizat invitații în termeni apocaliptici cu privire la pericolele actuale cu care se confruntă Rusia și Biserica Ortodoxă Rusă. Fără a menționa în mod explicit războiul din Ucraina, Kiril a cerut Bisericii să joace un rol activ în „lupta Patriei noastre împotriva răului global” și împotriva „acestei mișcări a lui Antihrist, care este capabilă să distrugă atât întreaga lume, cât și Rusia”. Toate forțele lui Antihrist, a afirmat el, vor fi îndreptate împotriva Rusiei, deoarece Rusia de astăzi este ‘forța de reținere’ (uderzhivuaiushchii) care a fost menționată în Scriptură în legătură cu apariția lui Antihrist în lume.

Vorbind în fața audienței de la recepția de ziua sa de naștere, formată în mare parte din ierarhi ai Bisericii Ortodoxe, Kiril nu a simțit în mod evident nevoia de a explica conceptul biblic de „forță de reținere”. Cu câteva luni mai devreme, totuși, într-o predică rostită în Catedrala Hristos Mântuitorul la 7 aprilie, Kiril a cerut să se facă rugăciuni pentru pacea din Ucraina și pentru păstrarea unității Bisericii Ortodoxe. De ce, a întrebat el, forțele externe au atacat „pământul rusesc”? Biblia, a explicat el ca răspuns, conține o referire la o anumită forță care reține venirea lui Antihrist în lume. Nu se spune care este această forță: unii cred că este vorba de Imperiul Roman, alții cred că este vorba de Biserică. Această din urmă opinie este corectă, a susținut Kiril, dar forța de reținere este, de asemenea, „întregul popor pios din toate timpurile și din toate țările, este credința ortodoxă care trăiește și acționează în Biserica Ortodoxă”. Acesta, a concluzionat el, este motivul pentru care dușmanii Bisericii atacă acum unitatea acesteia.

Kiril se referea la pasajul din cea de-a doua scrisoare a Sfântului Pavel către Tesaloniceni, în care apostolul explică faptul că a doua venire a lui Hristos va fi precedată de apariția „omului fărădelegii” sau a „fiului pierzării”, care se proclamă în mod fals Dumnezeu, dar care în prezent este reținut – un rol jucat de cel care „reține acum” fărădelegea [2 Tesaloniceni 2.1-12]. Acest pasaj oarecum obscur a fost, după cum a recunoscut Kiril în predica sa, supus mai multor interpretări. Deși „omul fărădelegii” este în general considerat a fi Antihristul, identitatea „forței de reținere”, la care se face adesea referire prin termenul grecesc „katechon”, a fost un subiect de mare dispută. Patriarhul, în predica sa din aprilie, a menționat opinia potrivit căreia ar fi vorba de Imperiul Roman, dar nu a adăugat că această identificare a fost extinsă de unii filosofi ruși pentru a include atât al doilea, cât și al treilea roman (Bizanț și, respectiv, Moscova). De fapt, conceptul Rusiei ca fiind katechon devenise la modă într-o serie de cercuri naționaliste de extremă dreapta și ultraortodoxe chiar înainte de invazia Ucrainei din februarie 2022; ideologul neo-eurasianist Alexander Dugin, de exemplu, a fost timp de câțiva ani un contribuitor regulat de articole apocaliptice pe site-ul web al think-tank-ului Katechon (katehon.com). Nu este clar în ce măsură conceptul de Rusia ca, katechon s-a răspândit de la aceste franje extremiste până la curentul principal al gândirii politice rusești contemporane, dar trecerea lui Kiril de la identificarea „forței de constrângere” ca fiind Biserica și adepții săi (în predica sa din aprilie) la identificarea acesteia ca fiind Rusia însăși (în discursul său din noiembrie de la aniversarea zilei de naștere) sugerează o mișcare către o poziție mai deschis naționalistă din partea Patriarhului, care nu poate să nu fie conștient de rezonanțele ideologice ale conceptului.

În ceea ce privește guvernul rus, în ultimele luni s-a observat o creștere a discursului religios sau cvasi-religios. În discursul incoerent al președintelui Putin de la Kremlin, din 30 septembrie 2022, pentru a marca anexarea a patru regiuni ucrainene de către Rusia, acesta a denunțat elitele occidentale pentru respingerea „valorilor tradiționale” și a descris opiniile acestora ca fiind „religie în sens invers – satanism pur și simplu”. Și a adăugat imediat un citat din Predica de pe Munte, în care Hristos a avertizat cu privire la ‘profeții falși’: ‘După roadele lor îi veți cunoaște’ [Matei 7.15-16]. Putin a sugerat astfel că „roadele otrăvitoare” ale liderilor occidentali erau un indiciu al naturii lor malefice: expresia „profeți falși” este, desigur, un echivalent al „falsului Hristos” (a se vedea, de exemplu, Matei 24.24) și, prin urmare, al Anticristului.

Mai recent, Dmitri Medvedev, fostul prim-ministru și ulterior președinte al Rusiei, în prezent vicepreședinte al Consiliului de Securitate, a publicat o postare în termeni cruzi pe contul său de Telegram cu ocazia Zilei Unității Naționale (4 noiembrie 2022), în care se lăuda că, deși Rusia are potențialul de a-și trimite dușmanii în focurile iadului (o referire evidentă la declanșarea războiului nuclear), se va abține să facă acest lucru. În schimb, a spus el, Rusia avea scopul sacru de a-l opri pe conducătorul suprem al iadului, „indiferent de numele pe care îl folosește”: Satana, Lucifer sau Iblis, al cărui scop este distrugerea.  Folosirea de către Medvedev a termenului „Iblis”, numele unui echivalent musulman al diavolului creștin, poate indica o potențială dificultate pentru politicienii ruși în utilizarea unui limbaj deschis creștin în timpul unui război în care atât de mulți dintre soldații Federației Ruse multiconfesionale sunt necreștini.

Aceasta este, evident, o problemă mai puțin gravă pentru Patriarhul Kiril. Conceptul de „forță de reținere” este, de fapt, unul destul de atractiv pentru a fi invocat în timp de război, în comparație cu noțiunile apocaliptice mai tradiționale. În timp ce Antihristul poate fi o figură negativă și diabolică, prefigurând sfârșitul vremurilor și Judecata de Apoi, katechon poate fi un animator pozitiv pentru mobilizarea patriotică. În imaginea Rusiei ca „forță de reținere” împotriva puterilor globale ale răului, Patriarhul Kiril ar fi putut găsi metafora ideală pentru a promova ficțiunea conform căreia invazia rusă în Ucraina este o campanie nobilă de autoapărare.


Maureen Perrie este profesor emerit de istorie rusă la Universitatea din Birmingham.

Ortodoxia Publică (Public Orthodoxy) încearcă să promoveze conversația, oferind un forum pentru perspective diverse asupra problemelor contemporane legate de creștinismul ortodox. Pozițiile exprimate în acest eseu sunt exclusiv ale autorului și nu reprezintă neapărat opiniile editorilor sau ale Centrului de Studii Creștine Ortodoxe.