Author Archives: Public Orthodoxy

Încurajări de la mamele deșertului în vremuri tulburi

V.K. McCarty     

„Dimineața, când era încă foarte întuneric, Isus s-a ridicat și a ieșit
într-un loc pustiu și acolo s-a rugat” (Marcu 1:35).

Poate că Iisus s-a rugat pentru câteva dintre lucrurile care ne îngrijorează astăzi: sentimentul că lumea a fost depășită de elemente ale răului poate fi copleșitor. Deci, este bine să ne amintim că Iisus s-a întreținut retrăgându-se să se roage singur, deseori în pustie. Și mulți au fost inspirați să-l urmeze acolo, în special în primele secole ale creștinismului.

În timp ce majoritatea acestor creștini bătrâni din deșert erau bărbați care se rugau lui Dumnezeu pe terenul dificil al dealurilor din afara satelor palestiniene și deasupra Nilului, au existat și femei care s-au retras în deșert, căutând să trăiască cu adevărat porunca lui Iisus Hristos. Și ele ne-au lăsat un tezaur al înțelepciunii spirituale în cuvintele lor scurte – apophthegmata – asemănătoare în formă cu cele mai vechi cuvinte amintite ale lui Iisus. Chiar și în colecția greacă, Sayings of the Desert Fathers (Apophthegmata Patrum), există un trio de femei bătrâne amintite pentru învățăturile lor iubitoare de Dumnezeu.

Sfaturile și îndemnurile mamelor deșertului le fac excelenți ghizi spirituali în lumea tulburătoare de astăzi. Admirabila lor liniște interioară poate fi un model util în vremuri de conflict. În sesiunile personale dintre bătrânul spiritual și discipol, ele i-au învățat pe urmașii lor să-l imite pe Hristos și să facă față ispitei, lăsându-i adesea cu o zicală menită să le ghideze personal rugăciunea pe tot parcursul zilei, să le susțină curajul și să inspire războinicul spiritual din fiecare pentru a servi cel mai înalt bine din lume.

Continuați să citiți

A desluși yoga

Kerry San Chirico

Această vară, am citit cu interes academic și existențial două eseuri despre yoga scrise de Aristotel Papanikolaou și Mitropolitul Konstantinos. Ca un savant al religiilor din Asia de Sud angajat în lucrări interreligioase, și ca susținător al proiectului teologic comparativ dintre ortodocși, am găsit multe lucruri care au rezonat, nu numai în ceea ce privește reflectarea corectă a beneficiilor practicii yoga, ci și a hermeneuticii ortodoxe constructive prin care ar trebui să ne întâlnim cu Celălalt religios.

Cititorul ar trebui să știe că s-a vărsat multă cerneală asupra originilor yoga, a dezvoltării sale în perioada modernă și chiar a ceea ce se înțelege prin cuvântul „yoga”. Rădăcina sanscrită yuj înseamnă „a uni, a alătura, sau a conecta”. (Cuvântul jug este un cuvânt înrudit indo-european.) În general, yoga înseamnă pur și simplu „unire” – și este posibil să se unească mintea / organismul corpului sau pe sine cu Śiva sau cu înțelegerile hinduse non-duale ale Sinelui divin sau către Dumnezeul trinitar. Școlile și descendențele hinduse, budiste și jainiste folosesc diferit termenul de yoga, urmărind practicile în diferite texte și învățături vechi. Practicile vor varia. Întâlnirea dintre Est și Vest în perioada colonială a avut la fel de mult de-a face cu ceea ce este yoga astăzi deși mulți nu recunoasc acest lucru. Apropo, nu orice hindus face yoga. Hindușii ar putea fi surprinși să audă că yoga este „integrală” pentru hinduism, cuvântul folosit de Sfântul Sinod al Bisericii Greciei – cel puțin dacă asta înseamnă că toată lumea practică yoga sau este o practică soteriologică absolut necesară, deși hindușii ar fi de acord aproape universal că este benefic și sănătos în căutarea eliberării (mokṣa), conceput diferit. În timp ce ne aflăm pe subiect, majoritatea hindușilor vorbitori de limbă engleză nu se referă deloc la tradiția lor ca religie. Mai degrabă, „hinduismul este un mod de viață”. Suna familiar?

Continuați să citiți

Libertatea de exprimare în biserică: cazul sârbesc

Milan Vukomanović

Vukasin Milicevic

În martie 2020, când patriarhul sârb Irinej l-a sancționat oficial pe Dr. Vukašin Milićević, preot și profesor asistent al Facultății de Teologie Ortodoxă (FOT) de la Universitatea din Belgrad, a devenit clar că intervenția recentă a clerului superior al Bisericii Ortodoxe Sârbe (SPC) în materie de vorbire publică a evoluat treptat spre monopolizarea libertății de exprimare a clerului cu privire la aproape toate problemele relevante, inclusiv la știință. Patriarhul a remarcat că Prof. Milićević – prin apariția sa neanunțată în emisiunea TV Utisak nedelje – i-a exprimat personal neascultarea, că a neglijat Constituția SPC și a compromis deciziile Sfântului Sinod al Episcopilor care sunt obligatorii pentru toți clericii și prelații. Dr. Milićević aparține unui grup de teologi ortodocși mai tineri care abordează în mod deschis problemele din cadrul SPC și FOT. El este un semnatar al declarației publice din 2017 care a apărut ca o reacție la petiția creaționiștilor sârbi, susținând că nu există teorii științifice alternative plauzibile care să poată înlocui teoria evoluției. Aceasta include „teoria creației biblice”, care, în viziunea acestor teologi, nu este o alternativă științifică pentru teoria evoluției. Declarația a fost criticată în mod deschis în cadrul SPC, în timp ce unii dintre teologii care au semnat-o au fost invitați să-și prezinte opiniile în fața Sfântului Sinod al Episcopilor la una dintre sesiunile susținute în mai 2017. La scurt timp, mai mulți preoți-profesori de la FOT au fost privați de principalele atribuții parohiale și li s-a permis să asiste doar la liturghii. Prin decizia imediată a Patriarhului, aceștia au fost eliberați de responsabilitățiile comitetului editorial pentru presa electronică și tipărită a bisericii. Toate acestea au fost însoțite de un avertisment că oricine a încălcat această regulă va trebui sancționat într-un proces disciplinar bisericesc.

Continuați să citiți

Pregătiți de vaccinul COVID?
O perspectivă ortodoxă

Gayle Woloschak

...

COVID a schimbat stilul de viață al aproape fiecărui american (și chiar cetățean al lumii) din 15 martie când carantina, izolarea, masca, limitele de serviciu, distanțarea socială, și multe alte asemenea măsuri au început. În multe locuri, aceste măsuri au fost impuse “pana la apariția unui vaccin”. Presupunerea este că vaccinul va face o persoana imună la o infecție serioasă cu virusul.

Natural, omenirea așteaptă producția unui vaccin sigur și eficient, nu a oricărui vaccin. Ce se înțelege prin asta? Un vaccin sigur înseamnă că nici boala pentru care persoana se vaccinează (în acest caz COVID) nu este provocată de vaccin și nici că aceasta ar putea declanșa efecte secundare (cum ar fi crize, reacții severe alergice). ‘Eficient’ înseamnă că vaccinul trebuie chiar să protejeze împotriva COVID, sau, cel puțin, împotriva consecințelor acestuia. Cu alte cuvinte, un vaccin ar trebui să prevină o infecție virală de la bun început, dar, dacă infecția se produce totuși, vaccinul o va împiedica să devină severă. În majoritatea testelor din USA, oamenii de știință testează și monitorizează mii de persoane pentru a stabili dacă un vaccin este atât sigur, cât și eficient. Standardele sunt riguroase, pentru că vaccinurile netestate pot avea efecte secundare.

Dezvoltarea unui vaccin nu va fi suficientă ca unica soluție de protejare a populației. Trebuie de asemenea sa luăm în considerare producția și implementarea, dată fiind cererea globală extraordinară. [1] Situația este fără precedent. Chiar dacă s-au făcut teste ale unor potențiale vaccinuri COVID pe animale, în etapa preclinică, în acest moment există puțini oameni care au fost imunizați împotriva COVID cu orice fel de vaccin. [2]

În ciuda acestor serioase eforturi orientate către găsirea unui vaccin, mulți creștini din SUA și din lume au afirmat că nu vor face niciun fel de imunizare împotriva COVID. Justificările pentru aceasta variază de la întrebări referitoare la ceea ce poate fi “strecurat” în vaccin la îngrijorări referitoare la sursa celulelor folosite pentru a obține vaccinul, până la neîncrederea în datele științei în general. Să luăm pe rând aceste argumente.

Continuați să citiți