ПОДДЕРЖКА ОТ МАТЕРЕЙ ПУСТЫНИ В БЕСПОКОЙНЫЕ ВРЕМЕНА

В.К. МакКарти (V.K. McCarty)

«Утром, встав задолго до рассвета, Иисус ушел из того дома, удалился в уединенное место и там молился» (Марк 1:35).

Возможно, Иисус молился о многом из того, что беспокоит нас сегодня: это переполняющее нас чувство, что мир захлестнула стихия зла. Поэтому стоит помнить, что  Иисус поддерживал свои силы и свой дух тем, что уходил, часто в пустынные места, чтобы помолиться в одиночестве. И многих это подвигло на то, чтобы последовать его примеру, особенно, в ранние века Христианства.

В то время, как большинство таких раннехристианских старейшин пустыни были мужчинами и молились Богу в труднопроходимых холмистых местах вокруг палестинских деревень и в верховьях Нила, были и женщины, которые, согласно заповедям Христа, удалялись в пустыню в поисках совершенства. Они тоже оставили нам сокровище духовной мудрости, заключенной  в коротких изречениях –apophthegmata (греч.) — высказываниях, сходных по форме с самыми ранними из упоминаемых высказываний Христа. Даже в греческом сборнике «Изречения Отцов пустыни» (Apophthegmata Patrum), цитируются три женщины-старейшины, которых помнят за их учение, исполненное любви к Богу.

Наставления и поддержка Матерей пустыни делают их выдающимися духовными наставниками в нашем мире, охваченном тревогой. Их непревзойденное духовное спокойствие может служить ценной ролевой моделью во времена, раздираемые противоречиями. В личных беседах между духовным наставником и учеником они учили своих последователей тому, чтобы походить на Христа и противостоять искушению, и часто, уходя, оставляли им какое-либо высказывание, чтобы лично направлять их молитву на протяжении всего дня, поддерживать их мужество и вдохновлять воина духа в каждом из них на служение высочайшему благу в мире.

И в наши дни этот особый призыв к героическим душам не теряет свою силу, и вы можете оказаться среди таких, сильных духом, людей. Сила, стойкость и терпение в преодолении зла – все это идет от Бога. Матери пустыни непосредственно чувствовали и знали это, и они учили своих последователей из глубины своей веры в воскресшего Христа. Эти мудрые старейшины, которые идут по духовной тропе впереди вас — Матери пустыни — могут вам помочь. Их учение свидетельствует о том, что с самого начала существования Церкви женщины-старейшины во имя Христа были среди тех, кто  становился основоположниками новых традиций молитвы и askesis (аскезы – греч.). Вот несколько примеров из учения трех Матерей пустыни, которые цитируются в сборнике «Изречения Отцов пустыни».

Не будем забывать о том, что до того, как высказывания Иисуса были собраны в Евангельском повествовании, их передавали друг другу из уст в уста, сохраняя, как мы надеемся, в каждой живой притче правдивую искру их первоначального запоминания. Так же было и с высказываниями Матерей пустыни: изречения запоминали их последователи, которые, в свою очередь, становились старейшинами. И так же, как это было и с запоминаемыми изречениями Иисуса Христа, которые были краткими и излучали основополагающую мудрость, многие из высказываний Матерей пустыни несомненно ведут начало от запоминаемых отдельными учениками советов мудрого духовного наставника — кратких перлов наставлений. Их запечатлевали на сердце и затем передавали поколениям богоискателей. Фактически, может быть так, что именно искра живой мудрости, которая все еще теплится в этих учениях, сохраняет их для нас, и эти учения могут наставлять вас сегодня.

Мать Феодора говорила: «Нынешний век – буря, и только через множество испытаний и искушений мы можем получить наследство в Царствие Небесном» (Apophthegmata Patrum, Theodora, 2). Считалось, что в IV веке эта Мать пустыни была вдовой префекта Египта и проживала в Александрии. Она уверовала в Иисуса Христа и вслед за ним ушла в пустыню. Она снискала известность как  пользующаяся доверием сподвижница своего Епископа Теофила; с ней часто консультировались по поводу секретов монашеской жизни.  Феодору почитают как святую в день ее памяти, 11-го сентября.  Матерей пустыни заботило не только их духовное совершенствование; они также были всецело преданы идее справедливости и служения Христианской общине, Церкви – во имя любви к ближнему своему. 

«Мать Феодора сказала: «Сестры мои, воздевайте руки свои на молитве и умоляйте Бога о том, чтобы, по исходе вашем, ваши души и души тех, кто дорог вам, безбедно миновали всех покушающихся преградить им путь на небеса» (Matericon: Instructions of Abba Isaiah to the Honorable Nun Theodora — Митерикон: Наставления Аввы Исайи всечестной инокине Феодоре» [2001], 68). Как Матери пустыни, стремитесь к тому, чтобы быть духовными воителями — боритесь за добро в его самом высоком проявлении. Амма Феодора сказала: «Никогда не забывайте: если живете в постоянной молитве, Бог становится вашей защитой во всех добродетелях. Когда нужно, всемогущий Господь придет во всеоружии, чтобы вас защитить» (Там же, 72).  Еще она сказала: «Пост может помочь тебе – он помогает обуздать грех. Видишь, как тот, кто не может поститься, становится похож на жеребца женонеистового?» (Там же, 46).  

Когда вы исследуете духовность Матерей пустыни, вы видите, что ключевым элементом ее является глубочайшее милосердие и благодарность за милость Божью. «Изречения» тесно переплетаются с уважением и нежностью к древним старейшинам, которые их учили, и с благожелательным отношением к ревностному усердию неофитов, которые приходили и находились среди них. Наставления Матерей пустыни могут обращаться лично к вам, так как они обладают практической мудростью и предлагаются как ответ их собственным последователям. Они знали, что присутствие Бога скрывается за молчанием и постоянным повторением молитвы, такой, как Иисусова молитва, и в глубоком, терпеливом размышлении над стихами и отрывками из Писания, и в небольших вопросах, поставленных в них, и в незатейливых, изменчивых, очень человечных историях; и часто – в коротких, неожиданных высказываниях.

Мать Сарра (Сара) – это еще одна старейшина пустыни; полагают, что она удалилась в холмистую местность в верховьях Нила, возможно, возле  Скетиса, и, следуя заповеди Христа, 60 лет преуспевала в своей жизни как отшельница-наставник. День ее памяти – 13-го июля. В основе ее богослужения лежит поиск смирения в ее отношениях с Богом. Когда Амма Сарра продвигалась к своей цели – святому безбрачию во имя Иисуса Христа, она сознавала, что борется с сексуальным искушением, настолько жестоким, что она воспринимала это как борьбу с демоном. В «Изречениях Отцов пустыни» говорится: «Амма Сарра тринадцать лет вела войну против демона блудодеяния.  Она никогда не молилась о прекращении этой войны, но только говорила: «О Боже, дай мне силы» (Apophthegmata Patrum, Sarah, 1).  . 

В одном из ее высказываний говорится о том, как в этой доблестной войне даже сам Дьявол был вынужден признать, что она его победила. Но все же, она ответила: «Не я победила тебя, но Владыка мой – Христос» (Там же, 2). В описании ее аскетических молений говорилось, что из ее отшельнической обители можно было посмотреть вниз по склону холма и увидеть, как течет Нил, но все 60 лет Амма Сарра была настолько погружена в молитву Христу, что ни разу не остановилась и не посмотрела вниз, чтобы полюбоваться протекающей там рекой (Там же, 3). Чтобы всегда помнить о важности своего служения, она мудро наставляла: «Я никогда не делаю шаг на ступеньку лестницы духовного роста без того, чтобы не поставить смерть перед глазами, прежде, чем подниматься по ней» (Там же, 6). Однажды ее последовательница обратилась к старейшине и воскликнула: «Амма! Почему не покидают меня ночью помыслы и страсти?»- и блаженная отвечала: «Их сосуды  внутри тебя, отдай залог их, и они уйдут» (Matericon Митерикон, 57).  

Даже другие Матери пустыни искали наставления Аммы Сарры, и одна из них спросила ее: «Так много Зла в мире  — меня задевает любая несправедливость, свидетелем которой я становлюсь, многие мысли одолевают меня». Святая ответила: «Не борись со всеми, но с одним: ибо все помыслы имеют над собой один, как главу. Воюй против сей главы, и все другие помыслы смирятся. Брань же с главою помыслов составляют: безмолвие, пост, долулегание, жажда, всенощное стояние, преодоление сна, чтение, слезы от сердца, множество поклонов, биение в грудь, смирение. Вот брань и орудие, кои должно употреблять против главы помыслов!  Сим победишь помыслы, благодатию Христовою; иначе же победить их нельзя» (Там же, 58).    

Третья Мать пустыни, о которой говорится в «Высказываниях Отцов пустыни» — Синклитикия. Полагают, что она родом из Александрии и начала свою аскетическую жизнь дома. Именно так многие глубоко религиозные женщины могли начать свой духовный путь к Богу в ранние Христианские века нашей эры. Макрина, старшая сестра и наставница Григория Нисского и Василия Великого – это еще один пример. Амма Синклитикия известна как мудрый духовный наставник, и до наших дней дошли многие ее высказывания. «Ваша жизнь в стремлении к присутствию Бога, — учила она , — подобна раю; ее нужно ограждать пылающим мечом – молитвы и поминания Бога» (там же, 62).

Наставления Матерей пустыни могут быть полезны в поддержании и наставлении вашей жизни по вере в Бога, особенно, когда сказанное в молитве в одном из «Изречений»  продолжает вдохновлять вас своей, поныне живой, мудростью:

 «Блаженная Синклитикия сказала: велик бывает сначала подвиг и труд приступающим к Богу в безмолвии и молчании, а потом — радость неизглаголанная. Как хотящие возжечь огонь сначала воздымляются и слезят, и не иначе достигают желаемой цели. Так как сказано: «Потому что Бог наш есть огонь поедающий» (Евреям, 12:29). Так и желающие возжечь в себе огнь божественный должны возжигать его со слезами и трудами».

(APOPHTHEGMATA PATRUM, SYNCLETICA.1)

Мать Синклитикия наставляла своих последователей: «Постоянно очищай душу. Окуривай яд и нечисть грешных мыслей божественным ладаном молитвы» (Matericon, 66). Даже если ученик приходил к Амме в сильном расстройстве, спрашивая: «Что, если ты обнаружишь, что ты сама сотворила зло?» Синклитикия отвечала: «Если скажешь со смирением в каком бы то ни было падении: прости, — будет тебе прощено» (Там же, 63).

Практическая мудрость всех трех Матерей пустыни предоставляет нам сокровищницу своих советов и поддержки, которые направляют вас по вашему собственному пути веры, с его каждодневными трудностями и проблемами, пронизывающими наш сегодняшний безжалостный мир. Некоторые из наставлений Матерей пустыни запомнились как простые истории или притчи. Вот одна из них, притча Матери Феодоры, о том, как наше несовершенное человечество может вступить на путь верных отношений с Богом:

Однажды преданная богоискательница пришла к Амме, расстроенная из-за каждодневных искушений в ее жизни. И Феодора ответила, наставляя, чтобы укрепить ее дух:  «Попробуй сделать так, -сказала она. – Повернись и обратись к твоим искушениям – просто поговори с ними, как будто бы они – дьяволы. –«Да!», — воскликнула женщина, повернулась и сказала: «Никакой пост не помогает мне избавиться от вас». И они ответили ей: «Мы не едим и не пьем».  И она сказала: «Что, если я не буду спать всю ночь и молиться?» И они сказали: «Мы не спим».  И она воскликнула: «Тогда какая сила прогоняет вас?» И ее дьяволы ответили: «Ничто не может победить нас, кроме одного смирения».

(APOPHTHEGMATA PATRUM, THEODORA, 6)

Мудрость матерей пустыни может помочь укрепить вашу личную молитвенную жизнь и, в конечном счете, ваше личное служение в этом мире. Как и послание Иисуса, женщины-старейшины раннего Христианства предлагают вам сокровищницу мудрых «Изречений»  и непридуманных притч. Давайте теперь дадим последнее слово Св. Марии Египетской. Ее поминают как ту, что молилась в пустыне: «Теперь веди меня, пойду, куда бы Ты меня ни вел, Господь; веди меня к спасению, учи меня, что есть истина, и иди впереди меня по пути покаяния» (David G.B. Keller, Desert Banquet  — Дэвид Дж.Б. Келлер, Банкет в пустыне [2011], 187).


В.К. МакКарти – англиканский богослов, она читает лекции на Общеобразовательном богословском семинаре и пишет статьи для Института исследований в области Восточного христианства. Ожидается, что ее книга «From Their Lips: Voices of Early Christian Women» («Из их уст: голоса раннехристианских женщин»), вскоре выйдет в издательстве «Gorgias Press», США. В вышеизложенных размышлениях, представленных Православной миссии Святителя Григория Богослова в Нью-Йорке, икона матери Синклитикии написана иконописцем Eileen McGuckin (Эйлин МакГакин).

Public Orthodoxy –Общественное Православие стремится способствовать обсуждению, обеспечивая форум для различных точек зрения по современным вопросам, относящимся к Православному Христианству. Мнения, высказываемые в данной статье, принадлежат единственно автору и необязательно представляют точку зрения издателей или Центра Православных Христианских исследований.